Великобритания - 2006

Евгений Плисс (epliss.ru)


Впечатлений о поездке в Великобританию (Лондон – Шотландия – Уэльс – Южная Англия) в мае 2006 года набралось на целую книжку. Дописанную лишь через 9 лет, и в части рекомендаций имеющую разве что историческую ценность – с тех пор сменились целые эпохи.

01. Снова хочется в Шотландию
02. The best small country in the world
03. Крепости и замки
04. Недостойные примечательности
05. Выбор туров. Есть ли смысл ехать в автобусный тур?
06. Визы и прочая политика
07. Финансы
08. Транспорт. Автомобиль. Расчёт маршрута
09. Отели, хостелы, B&B
10. Выпивка и закусь
11. Погода и одежда
12. Покупки. Сувениры
13. Лондон
14. Лондон. Сады и парки
15. Лондон. Достопримечательности. Сити
16. Лондон. Достопримечательности. Центр
17. Лондон. The British Museum
18. Лондон. Музей Шерлока Холмса
19. Лондон. The London Eye
20. Лондон. Пригороды
21. Дорога из Лондона в Эдинбург
22. Йорк. Городские стены
23. Йорк. Старый город
24. Йорк. National Railway Museum
25. Йорк против Ланкастера
26. The Flying Scotsman Video
27. Внезапное продолжение спустя 5 лет
28. Эдинбург
29. Сага о былом величии MacBackpackers и экзистенциальной трагичности S-образной кривой
30. Дорога к острову Скай
31. Остров Скай
32. Замки Хайленда
33. Изобретение Шотландии и музейных Свободных
34. Уэльс
35. Англия, Гластонбери

Фотоальбом
Перейти на сайт

 

#01. Снова хочется в Шотландию

Снова хочется в Шотландию.
Вы там уже были?
Нет, просто вчера уже хотелось.

Почти Жванецкий

 

Мне давно хотелось в Шотландию. Возможно, хотелось бы и до сих пор, если бы 30 апреля 2006 года звёзды не сошлись, наконец, удачным образом. И я с подругой соизволил осчастливить своим 16-дневным визитом Шотландию и примкнувшую к ней прочую Великобританию. Северную Ирландию было решено оставить на другой раз.

Фотошоп :-)

Время визита оказалось выбрано чрезвычайно удачно – начало мая, до сезонного набега на Остров диких орд варваров-туристов, жаждущих дорваться до культурных сокровищ: тауер-бигбен, темза-сэр, королева-виктория, холмс-ватсон, фиш-чипс, виски-содовая, брюс-уоллес, волынка-килт, мэри-факинг-поппинс, и протчая, и протчая.

Концепций поездки в Британию, помимо заезженных туристических маршрутов, великое множество. Интереснейшая страна, с богатейшей историей и культурой, экс-империя, оплот демократии, основанной на веках внешней и внутренней резни, насилия, предательства, эксплуатации и вывозе ресурсов из колоний в обмен на преступников, излишки населения и белых джентльменов с их бременем. В метрополию вывезены тонны мировых сокровищ, даже ватиканские попы столько натаскать не смогли. Также британцами (причём, в значительной степени, шотландцами) сделано невероятное количество технологических и культурных открытий. И по каждому культурному направлению можно устроить отдельное тематическое путешествие.

Круче всего поступить как ездившие с нами австралийские студенты – зависнуть в Британии на несколько месяцев. Но если время ограничено, придется выбирать, ибо есть многое на Острове, друг Гораций...

Для начала полезно учесть, что хотя остров и невелик, 6x9 сотен километров, Британия – практически, не одна страна, а как минимум четыре: Англия, Шотландия, Уэльс и Ирландия. Они отличаются друг от друга сильнее, чем к примеру, Австрия от Германии. В них есть свои парки, горы, леса, озера. И даже свои пляжные курорты и валюта. В каждой очень разные люди, культуры и языки. В Уэльсе английский язык на всех указателях второй, первый – валлийский.

Замок – сцуко, опасный:

В Шотландии тоже сейчас пытаются восстановить гэльский, хотя говорят на нём мало, в основном, матерятся. Но даже шотландский English существенно отличается от привычного английского произношением. Те, кому трудно было в школе учить произношение, коверкая язык – считайте, что у вас прекрасный шотландский акцент! "R" вполне русское, рычащее, произношение гортанное, и никаких там "слив во рту".

Можно устроить туры по самым разным музеям, военным, технологическим, художественным – все крупнейшие государственные музеи бесплатны. По местам сражений и других важных исторических событий, коих в Британии было великое множество. По паркам и садам на острове в них знают толк, сад есть почти в каждом доме, даже в центре Лондона, а английский парк одна из основ ландшафтной архитектуры. По дворцам, замкам и памятникам архитектуры. По каналам, от романтических низин поднимающимся высоко над землей на эстакадах, и спускающимся по удивительной системе системе шлюзов:

По шотландским винокурням. По местам, где жили известнейшие поэты и писатели, да и литературные герои. Вот достойнейшая цитата на эту тему из отчёта Е.Плоткина: "Мы выпили пива какая гадость в Корнуолле, в городке Пензанс, в пабе, где Билли Бонс получил черную метку в "Острове сокровищ"  это "Адмирал Бен Боy", заночевали мы на Дартмурских пустошах, на болотах, где бегала Собака Баскервилей, проезжали через Бат, который любил Диккенс, и где в пабе же он писал свои "Записки Пиквикского клуба", гуляли по маленькому, всему в буклях клонированных английских старушек типа "мисс Марпл", городку Лландадно - в этом непроизносимом валлийском курорте с григорианскими гостиницами и роскошным морским променадом как раз и находилась маленькая кроличья нора, куда провалилась девочка Алиса. А недалеко от Бата мы заехали в аббатство Гластонбери  о, это примечательное место. Здесь находится, ни больше ни меньше, могила короля Артура, здесь хранилась чаша Грааля, отсюда начинается прямой путь на Авалон... Здесь, разумеется, резвился и куролесил сэр рыцарь Ланселот. Разрушенное с размахом еще в XVI веке, аббатство это смотрится великолепно, на фоне английских газонов и ливанских кедров. Мы проезжали места многочисленных скоттовских романов. А севернее, под Инвернессом, мы заехали в замок Ковдор, где обитала леди Макбет".

Так что, возможностей море.
Ну, а мне давно хотелось именно в Шотландию.

 

#02. The best small country in the world

Я сердце оставил в шотландских горах,
Теперь бессердечный хожу по равнинам.
И в тихих беседах, и в шумных пирах
Я молча мечтаю о синих вершинах...

Юрий Визбор
не переводил
Роберта Бёрнса

 

Шотландия – потрясающей красоты край. Место, где когда-нибудь хотелось бы умереть. Жить тоже можно, и очень неплохо.
Впечатление от Хайленда не передадут никакие фотографии, но до сих пор, который уже год, у меня на десктопе частые гости – шотландские замки на фоне гор, озёр и моря.

Фото: Ian Cameron, Colin Prior и мои.

 

#03. Крепости и замки

– А у вас в Шотландии всё ещё моря есть?
– И моря , и горы, и замки, и порядочные люди есть, господин Уэф.
– Дикари, плакать хочется!

Исправленный цензурой эпизод фильма Георгия Данелия

В Шотландии, как и повсюду, меня интересовали не только и не столько живописные ландшафты. А всё то, в чём проявляется дух истории (метапрограмма "сквозное время" :-) Глагол времен, металла звон. Сохранившиеся места исторических событий. Строения, с вершин которых смотрят если не сотни, то хотя бы несколько веков. И интересные люди, хранители местных традиций, конечно. И В Шотландии, и на остальной части острова всего этого добра великое множество.

Крепостей и замков в Британии больше, чем в России окопов с последней войны. Воевали на острове издавна и регулярно. Аборигенов теснили кельты. На огонёк заходили викинги. Потом резали друг друга римляне и кельтские племена бритты и пикты (это их так римляне назвали, типа боди-арт дизайнеры). До скоттов римляне не добрались, построили на северной границе поперек острова Адрианов вал. Потом понаехали германцы юты, англы и саксы (о короле Артуре, его многочисленных могилах и тронах еще поговорим). Потом христиане просветляли язычников. Потом пришли норманны и всех разогнали. Потом англичане полезли в Уэльс и Шотландию, и неоднократно огребли в ответ. Потом началась Война Роз. Потом протестанты и католики отправляли друг друга на небеса. Потом опять всем коллективом строили шотландцев. Потом ирландцы стали хотеть независимости. Так и развлекаются понемногу до сих пор.

Бежать с острова особо некуда. Или твой дом крепость, или кладбище. До сих пор большинство домов в Англии - с внутренним двором и садом. И поскольку камня полно, особенно в Уэльсе, а лесов мало, то множество построек хотя бы отчасти сохранилось. Да и отношение к собственности и историческим памятникам иное. Поэтому посмотреть теперь есть на что. Сохранность замков очень разная:

  1. Холмы, валы, фундаменты, россыпи камней.
  2. Более или менее живописные руины.
  3. Полностью сохранившиеся укрепления.
  4. Перестроенные под жилые дома и дворцы.
  5. Восстановленные до стадий 2-3 для туристов.

Вдоль массовых туристических маршрутов интересных замков немного. В немногочисленных исключениях, вроде Warwick или Eilean Donan, всегда полно народу.

Самый известный шотландский замок Eilean Donan – реконструкция 1875 года.

Остальное совсем тур-попса. Респект нашему гиду Тому, ехидно это откомментировавшему:
"Евгений интересовался замком Блэр. Вот он справа, знаменитый Белый Замок! А знаменит он тем, что выкрашен белой краской".

 

Меня интересовали именно крепости и история, а не птички, цветочки, коллекции фарфора и фаянса, фамильные привидения и жилые помещения. Поэтому не стоило искать рекомендации по замкам в описаниях туров, которыми забита сеть: "Дух маленького мальчика-пажа часто возникает в гостиной королевы-матери, где он тихо сидит в ожидании распоряжений. В лица спящих гостей по ночам заглядывает неизвестный рыцарь в полных доспехах. В замке и его окрестностях часто появляется призрак Серой Дамы, о которой вообще ничего не известно". Ерунда, все давно известно. Дама была дурна собой и совершенно не умела готовить.

Поиск и выбор осуществлялся по специально купленным бумажным и сетевым фотоальбомам, сайтам CastleUK.Net, Castles-of-Britain.Com, British Castles, Stately Homes and Houses, журналу "Средневековье и окрестности". В результате чтения историй и разглядывания картинок были признаны Достойными Внимания:

  • Arundel
  • Balvaird
  • Bodiam
  • Bothwell
  • Broadway Tower
  • Caerlaverock
  • Caerphilly
  • Carreg
  • Cennen
  • Castellcoch
  • Conwy
  • Crichton
  • Dover
  • Dunnotar
  • Dunvegan
  • Edzel
  • Eilean Donan
  • Hadrian's Wall
  • Inverlochy
  • Kidwelly
  • Laugharne
  • Pembroke
  • Pendragon
  • Pickering
  • Restormel
  • Stalker
  • Stirling
  • Tantallon
  • Urquhart
  • Warwick

#04. Недостойные примечательности

Итак, я определился с тем, что хотел бы увидеть в Британии. К вышеперечисленному был добавлен Лондон. Увы, идея втиснуть остров целиком в двух-трёхнедельный тур совершенно провальная, всё посмотреть невозможно. Добавлю пару неласковых слов о раскрученных достопримечательностях, тратить на которые время, по моему мнению, совсем не обязательно.

 

Могила неизвестного Шекспира

"Словарь Вильяма Шекспира, по подсчету исследователей, составляет 12 000 слов.
Словарь негра из людоедского племени "Мумбо-Юмбо" составляет 300 слов.
веб-юзер легко и свободно обходится тридцатью".

Ильф и Петров в ЖЖ

Жил некогда в Англии актёр – совладелец театра, известный под алиасом Копьетряс (а Карабаса-Барабаса тогда еще не было). По легенде, лично сочинял гениальные стихи и пьесы, обладая невероятного объема словарем и просто удивительными познаниями и кругозором. Причем, разные произведения писал разными стилями. В том числе, совсем примитивными. Иначе говоря, Копьетряс и сам творил нетленку в меру способностей, но главное – крышевал настоящих авторов, принадлежащих к знати, а потому неблагородному занятию предававшимся тайно. Потом чудо-поэт уехал обратно на родину, в провинцию, и там больше не написал ни строки – было некогда, занимался ростовщичеством. Умер, оставив после себя только жлобское завещание, в котором ни слова о книгах. На могиле установили памятник жлобу с мешком денег в руках. Прошло сто лет, Шекспир вошёл в моду и памятник облагородили: убрали мешок ростовщика и прикрутили руки с пером и бумагой. Физиономия осталась, другой все равно не было, а эту уже не исправить.

Гигант мысли, не правда ли?

Поэты под псевдонимом "Шекспир" собрались великие, узнать, кто они, было бы весьма интересно.
А в Стратфорде делать особо нечего. Город, каких в Англии много.

 

Бетоунхендж

"В Великобритании находится одно из древнейших и удивительных сооружений Европы – знаменитый Стоунхендж, возведенный около четырех тысячелетий назад. Многотонные горизонтальные перекладины лежат на высоченных вертикальных столбах. До сих пор ученые не могут предложить ни одной убедительной гипотезы, объясняющей, как их туда взгромоздили. А ведь перекладины не просто подняли, но еще и аккуратно уложили на гигантские каменные столбы, причем выемки в перекладинах точно легли на шипы опор. Очевидно, прежде чем соорудить Стоунхендж, нужно было доставить к месту строительства многотонные каменные блоки. Ближайшее место, откуда можно было достать вулканический туф, из которого вырублены некоторые перекладины, располагается на расстоянии 350 километров!".

Ага. Дебилам очевидно, дебилы всему верят. Друиды с матюгами тащили-надрывались, меняя ману на грыжу. 350 км – это от Стоунхенджа до пригородов Парижа. А до самой дальней точки Уэльса – 300. Тогда уж надо было сразу тащить готовые мегалиты из Шотландии, их там целые поля выстроены. Настоящие:

А Стоунхендж - бетонный муляж середины прошлого века.

Проверьте сами. Можете съездить и поснимать с длиннофокусным объективом, ближе круговой дорожки в 30 метрах все равно не пустят. Или наберите в гугеле "Stonehenge" и поищите большие картинки с крупным планом "камней". Обратите внимание на отвалившуюся штукатурку "под камень" и то, что внутри.


Громадные камни вывозить на такое расстояние действительно малореально. Это не Гром-камень волочь из Лахты 8 вёрст, да и камней многовато. Разве что, и вправду инопланетян нанять, а лучше и дешевле – бригаду строителей, что и было сделано.

Вот смысл стоунхенджевской постройки – воистину загадка. Это ремейк более древнего сооружения, нашли там, вроде бы, некие камни. А остальное построили промышленным способом в 50-е. Подробно, например, здесь. Аналог московского "восстановления" памятников архитектуры в натуральную величину из современных материалов и с подземной парковкой. Достопримечательность, для поддержания местной гордости, знатности и древности. Та же вечная история о человеческой гордыне, что королём Артуром и его мебелью. В ХIII веке Генрих III удлинял себе историю рода, в том числе, приплетя к нему Артура. Тут же нашлась и артурова могила (в монастыре Гластонберри), и круглый рыцарский стол (подделка хранится в Винчестере). А гор под названием "Трон Артура" по всей Британии семь штук. Велик был Артур и его седалище. Но промдруиды 50-х ещё круче.

Если хочется увидеть действительно магические места, так они рядом. Про тот же Гластонберри-тор еще напишу. А за мегалитами езжайте на север,в Шотландию, до них всего-то расстояние чуть большее, чем то, на которое несуществующие друиды никогда не тащили несуществующие камни.

#05. Выбор туров. Есть ли смысл ехать в автобусный тур?

Три мудреца в одном тазу пустились по морю в грозу. Будь попрочнее cтарый таз, длиннее был бы мой рассказ.

Английский фольклор о русских тургруппах

 

Какие есть варианты путешествия по Шотландии и Великобритании, в случае, если вы едете не по приглашению?

  1. Поехать в готовый тур от русских турфирм.
  2. Подобрать себе модульную или индивидуальную программу в русских же турфирмах.
  3. Ехать самостоятельно, при желании выбирая любые программы британских турфирм.

В пункт 2 – представленные в России индивидуальные программы – вдаваться не вижу смысла. Вариантов бывало много; хоть с замками, хоть с лошадьми, хоть на руках вас понесут. Но все это имеет смысл рассматривать, только если у вас диавольски много денег. Вот, например, Dee Tours UK предлагает классический по охвату тур: "Шотландия-Сердце Англии-Уэльс". (1) Лондон - Оксфорд - Стретфорд - (2) - Шервуд - Йорк - (3) - Центр Викингов - Адрианов вал - Эдинбург (4) - (5) - Стерлинг - Инвернес - вискикурни - (6) Лох-Несс и Хайленд - (7) - Хайленд - Озерный край - Северный Уэльс - Национальный парк - (8) - Лланголен - Бат - Лондон. Размещение в замках. Цены соответствующие: "Это эксклюзивные туры, они дороги и комфортабельны".

По пункту 1 и отчасти 2 – посмотрим приблизительно, не претендуя на анализ рынка, среднюю стоимость тура с посещением Шотландии, в евро на человека: "Лондон + Шотландия": 8 дней - 300-400; 8 дней + неделя в Лондоне - от 1000; 11 дней – от 1200, хорошие отели еще +250. Атомобильные туры по Шотландии: 8 дней - от 400 до 1500 + аренда автомобиля со страховкой + бензин (если нужен водитель - хо-хо, +700 в день). К этому добавьте авиабилеты от 500, визу 110, страховку 1/день, билеты всех видов от 100, комиссию и доплаты всех видов до 100, и питание (кроме завтраков).

Получим минимум цен на тур с заездом в Шотландию: от 1200 евро за 8 дней на человека (актуальные цены пересчитаете сами, но пропорции вряд ли изменятся). Дополнительные расходы зависят от сезона, транспорта, мест ночёвок, дополнительного сервиса. Самые доступные, и на первый взгляд дешёвые – групповые "бюджетные" автобусные туры. Я некогда собирался в подобный тур, пока компания не складывалась. Остановили меня отзывы на турсерверах. Они все однотипно-раздражённые. Кому-то повезло больше, кому-то меньше; кто-то смог расслабиться достаточно, чтобы получать удовольствие, а кто-то нет. Всё-таки Шотландия настолько прекрасна, что ни туристы, ни туроператоры это испортить не могут. Если хотите проникнуться Духом Автобусного Тура – читайте отчет Любы Губовой. Такого исторического, географического, шоппингового и блондинистого потока сознания вы не найдете ни здесь, ни где-либо еще: "Нас весь день возили по каким-то Богом забытым деревням, и в результате раньше времени забросили в какую-то дыру, из которой неизвестно как выбираться... Нам впервые открылось чудо - Эдинбургский замок. Он возвышался на отвесной скале и будто парил в воздухе. Замок темно-коричневого камня как бы вырастал из темно-коричневой породы скалы, словно творение рук человеческих продолжало творение природы...".

Два наиболее распространенных варианта автобусных туров с посещением Шотландии – "Открытие Шотландии" и "Англия-Шотландия-Уэльс". Перелет Трансаэро или Аэрофлотом, несколько дней в Лондоне и круг по острову на автобусе. Оба тура проходят по основному шотландскому туристическому маршруту: Эдинбург – Перт – Инвернесс – озеро Лох-Несс. "Открытие Шотландии" – 8 дней. Маршрут в шотландской части интересен, затрагивает национальный парк с замками на востоке и остров Скай, но на все дается чрезвычайно мало времени. Тур "Англия-Шотландия-Уэльс" дольше, 11 дней, но шотландская программа беднее. Оба варианта популярные, пользуются спросом. Сравним эти групповые автобусные туры с индивидуальным путешествием:

Индивидуальный тур:

Плюсы

  • Собственный выбор лучшего для вас маршрута, достопримечательностей, экскурсоводов и местных туров, сезона и графика поездки; всё согласно собственным интересам и критериям.

Ограничения:

  • Потребуется хорошая информационная подготовка. Не подготовившись, многое пропустите. No conception-no perception.
  • Полной расслабухи не получится ни до тура, ни в его процессе.
  • Нужны минимальное владение английским и хоть какие коммуникативные навыки.
  • Обязательно понадобится банковская карта – для оплаты по интернету, и на всякий случай.
  • Больше возни с оформлением визы, о чём будет дальше.

 

Групповой автобусный тур:

Плюсы:

  • Можно ехать одному.
  • Не требуется никакой подготовки или знания языка. Не надо ничего искать, организовывать, учить. Заплатил – отвезут, покажут и расскажут. Как говаривал Митрофанушка зачем география, когда есть извозчик.

Ограничения:

  • Визу можно вообще не получить. Великобритания, как и другие развитые страны Европы, чем дальше, тем больше пытаются ограничить въезд в страну необеспеченных туристов. Автобусные туры попадают в группу риска.
  • Чем меньше группа, тем дороже тур, и наоборот. Сервис на уровне индивидуального тура обойдется дороже в разы.
  • Обычно, долгое сидение в автобусе само по себе тяжело, но остров не так уж велик, терпимо.
  • Выбрать гида вы не сможете. А шанс встретить человека, любящего свое дело, хорошего организатора и экскурсовода, обратно пропорционален размеру группы.
  • Группа стандартного автобусного тура – 50 человек. По закону больших чисел и подлости, среди них могут быть истерики, матери с мелкими детьми, любители нажраться, послушать музон, тормоза, и т. д.
  • Потери времени на организацию гарантированы. При малейшей остановке будут опоздавшие "на полчасика". Возможно, это будете вы. В любом случае, на посмотреть и сделать то, что хочется лично вам, времени не хватит.
  • Программа обязательно будет не такой, как вы планировали и как прописано в туре. В любом случае увидите только Достопримечательности с Большой Дороги, дальше автобус не проедет, а шаг в сторону – побег.
  • Отели, в массовых турах, в основном, находятся на окраинах и в пригородах. Поэтому часть указанных в путевке достопримечательностей вы либо пробежите, либо проедете мимо. Вечера и ночи для прогулок потеряны. Все, что увидите вечерами – британскую глубинку и ширинку. Она интересна, но не в тех местах, где возят и складируют турьё. Вот описание мест ночевок из второй программы:
    • 2 ночь – "размещение в пригороде Йорка". В Йорке кроме исторического центра, только жилые кварталы и промзона. А пригороды, наверное, еще интереснее.
    • 3-4 ночь – "размещение в Эдинбурге или пригороде". Эдинбург и без пригородов город не самый маленький. А интерес представляет только исторический центр.
    • 5 ночь – "размещение в Наирне". Это микро-поселение в стороне от "столицы северной Шотландии" – городка Инвернесс.
    • 7 и 8 день – "размещение в пригороде Ливерпуля", оттуда однодневный рывок в Уэльс и обратно. "А теперь смотри, солдат, где Москва, и где Багдад". Нам двое суток на Уэльс оказалось чрезвычайно мало, а тут две ночи в главной английской промзоне и день мотания туда-сюда.
  • Большая часть туров приходится на период наплыва туристов. Их в "высокий" сезон хоть и меньше, чем в Италии, но всё равно столько, что доходит до анекдотов. Гора "Трон Артура" в Эдинбурге (самая известная из всех) уменьшается по высоте, ее уносят на подошвах тысячи "альпинистов". Приходится досыпать её камнями с вертолётов и  укреплять. А желающих, чтобы после смерти их прах развеяли в горах Хайленда, стало столько, что кое-где нарушилась кислотность почв, и стала меняться горная экосистема. Экологи уже стали намекать, мол, развеивайтесь-ка вы, сэры покойники, где-нибудь подальше.

Очереди к каждому мавзолею камню в "высокий сезон":

Остаётся главный аргумент – цена. Автобусные туры традиционно считаются самыми экономными. Но в случае Британии это не так!

Стандартный 11-дневный автобусный тур "Англия-Шотландия-Уэльс": Лондон – Кембридж – Йорк – Дарэм – Эдинбург (2 дня) – замок Блэр – Глазго – Гретна Грин – Карлайл – озерный край – Ливерпуль – Честер – Карнарфон – Лланголен – замок Уорвик – Стратфорд-на-Эйвоне – Бристоль – Стоунхендж – Солсбери – Лондон (4 дня) (с перелётом Трансаэро или Аэрофлота, вышеуказанными отелями 3*, и поездками на автобусе с группой в 50 человек). В 2006 году цена такого тура начиналась примерно от 1300 евро (118 в день) без учёта дополнительных расходов, в этом году от 1400 евро (1160+доплаты). А 8-дневный тур "Открытие Шотландии" – от 1500. Это БЕЗ учета стоимости экскурсий и билетов, связи, еды, сувениров и прочих дополнительных расходов.

Наш индивидуальный двухнедельный тур: Лондон – Виндзор – Йорк – Эдинбург – Хайленд и остров Скай (отличный 3-х дневный тур) – автопробег по Хайленду, Уэльсу, Южной Англии – Лондон(перелёт British Airways, отель 4*, хостелы и B&B в самом центре, такси, экскурсии, аренда автомобиля "Мерседес", бензин, еда по вкусу) обошлась нам по 140 евро в день на каждого, включая все расходы, кроме сувениров. А если считать по-турагентстки, без дополнительных расходов, то по 100 евро в день! Мы ни в чем себе не отказывали, не ставили цели экономить, плюс был перерасход от незнания нюансов – иначе тур мог бы обойтись даже дешевле вполовину более короткого автобусного!

Сравните условные схемы этих туров (увеличьте картинки):

Выгодность "экономичных" туров и сравнительная дороговизна индивидуальной поездки в Британию – миф. Страна дорогая, курс фунта высокий, на "мелочи" уйдут крупные суммы. До неё проблематично доехать на автобусе, а перелёт, визы и транспортные расходы обойдутся в приличную сумму. Поэтому экономить на длительности и качестве тура не имеет смысла. Ни в чем себе не отказывайте – и все равно расходы будут на том же уровне! Но главная, на мой взгляд, причина выгодности индивидуальных туров – безумные расценки русских турфирм.

В Великобританию и выгоднее, и интереснее ехать в индивидуальный тур. Выбор экскурсий у английских турфирм громадный, а цены ниже. Полно автобусных туров, от одного дня до бесконечности, для малых групп. Почти по каждому городу ездят экскурсионные дабл-декеры. Есть велосипедные туры, конный и горный туризм, да всё, что угодно. Заказывайте билеты, отели с хостелами и экскурсии по интернету, и вперед! С языком  всё просто. В школу ходили? "The table" помните? Так вы не поверите, они там ВСЕ говорят на том самом английском! И к туристам относятся с большим вниманием и терпением. Бояться нечего – не в джунгли едете, в метрополию. Не съедят.

#06. Визы и прочая политика

У Британии нет ни постоянных врагов, ни постоянных друзей, есть только постоянные интересы.

Лорд Пальмерстон

Согласно исследованиям, треть британцев страдает от паранойи и считает, что за ними наблюдают или преследуют. Данные результаты были получены путем анализа электронной и SMS-переписки жителей Соединенного Королевства, а также записей с камер наблюдения в различных местах.

 

С этой части начинаются рекомендации. Увы, в наше время безумных перемен полагаться на них нельзя. Тем более, визы – вообще самая быстро меняющаяся информация. И отчасти лотерея.
 

У нас всё с визами сложилось сверх-удачно. За полгода до поездки посольство, ранее практиковавшее  собеседования, перешло на дистанционную работу с "аккредитованными курьерами". Это только облегчило процесс – с посольством работала турфирма. Мы пользовались услугами компании Пак-групп. Всё, что заказали, было сделано как надо и вовремя. Собеседование было только у одного, по телефону, очень короткое, никаких сложностей не наблюдалось. Полугодичную визу получили заблаговременно. Пугалки про ужасы на въезде также в нашем случае не соответствовали действительности. По прилету я спал на ходу; на паспортном контроле единственный вопрос касательно меня прозвучал так: этот багаж джентльмен с вами или сам по себе? На обратном пути, пройдя службу безопасности аэропорта (подумать только, с нас не сняли обувь!) мы не нашли ни таможни, ни пограничников – вообще никого. Полугодовая виза, вали куда хочешь, свободен.

Но отношения между странами и инструкции у чиновников с тех пор менялись быстрее, чем британская погода. То пускали всех подряд, то задерживали даже тех, кто многократно ездил в страну. Предписано будет кого-нибудь не пущать – и всё. Закон есть закон. Понять его не дано, но к исполнению он обязателен. Благодаря давней системе прецендентного права, Британия обладает лучшей в мире коллекцией формально действующих абсурдных законов и предписаний. Недавно The Times и телеканал UKTV Gold television составили рейтинги таких законов:
  • Запрещается умирать в палатах Парламента.
  • Запрещается входить в Парламент в кольчуге.
  • Суда королевского ВМФ, входящие в лондонский порт, должны вручать констеблю лондонского Тауэра по бочке рома.
  • Помещать почтовую марку с изображением британского монарха вверх тормашками приравнивается к измене.
  • В Ливерпуле женщинам запрещено находиться топлесс, если только они не работают в зоомагазине, торгующем аквариумными рыбками.
  • На Рождество запрещено есть пироги с мясом.
  • В графстве Ланкашир ни одному человеку не позволено после того, как полицейский констебль на берегу моря попросит его задержаться, подзуживать любую собаку к лаю.
  • Голова любого мертвого кита, найденного на британском побережье автоматически становится собственностью короля, а хвост - собственностью королевы.
  • Все лица мужского пола старше 14 лет обязаны два часа в день упражняться в стрельбе из лука.
  • В Йорке можно убить шотландца в пределах стен города, но только если у него с собой есть лук и стрелы.
  • В Честере валлийцам запрещено входить в город до рассвета и оставаться в его пределах после захода солнца.

Вспомнилась история про студента Оксфордского университета Тома Боудера, который во время долгого экзамена потребовал пива и мяса, согласно предписанию, действующему со времен Генриха VIII. Что и получил, но был наказан за нарушение другого предписания, согласно которому студенты должны являться на экзамен со шпагами.

Вроде бы, законы старые? В основном, да, это уже байки. Но вот новый, из того же рейтинга:

  • Согласно Кодексу по предотвращению уклонения от налогов 2006 года, запрещается не сообщать налоговому инспектору любую информацию, которую вы не хотели бы доводить до его сведения, хотя вы и не обязаны сообщать ему информацию, которую вы не против ему сообщить.

"Антитеррористическое" закручивание гаек  никакого смеха не вызывает. И законодательный креатив только нарастает. Меняются законы об иммиграции и порядок выдачи туристических виз. Визы теперь выдаются на 3 месяца, а будут на срок тура. И в обмен на отпечатки пальцов (и яйцов). В 2009 году собирались вводить безумную анкету:

А там, глядишь, и до анального зонда дело дойдет. Только поздно: все, кому надо, уже внутри. А вот мирным террористам туристам, вполне возможно, спокойно съездить не дадут. Следите за новостями и тенденциями, ловите ветер всеми парусами!

 

#07. Финансы

Сейчас такое время, 
что нельзя доверять никому.
Мне можно.

Мюллер не советует Штирлицу
ехать в Британию на майские праздники

Теперь собственно рекомендации. В поездке в Италию мне не повезло с путеводителями, зато очень помогли интернет-отчёты. С Британией наоборот. Польза от путеводителей наблюдалась (главное, не было "Афиши"). А в информации, почерпнутой в сети, оказалось много несуразностей. Спасибо всем, чьи рекомендации нам помогли. К сожалению, ценность этой главы, дорогой читатель, носит уже историчесий, если не античный характер.

Валюта. Британский фунт (GBP). В Шотландии свои купюры, которые обмениваются только в пределах Британии. Будьте внимательны.

Обмен. Из сетевых советов: "Лучше менять там. И не в банке, а в обменнике. И смотреть, чтобы комиссии не было. Таких обменников много у вокзалов (Victoria, Paddington), есть на Oxford Street у Marble Arch. В крайнем случае - в магазине Marks&Spenser курс неплохой и комиссии нет. Обмен долларов на фунты в Лондоне невыгоден - курс везде плохой, плюс везде комиссия...Лучшие обменники – в районе Падингтона. Одна из контор - красная на углу через дорогу от Хилтона. Вторая – далее по улице под вывеской Вестерн Юнион. В итоге обмен может быть по текущему биржевому курсу плюс 0.2-0.3%, что максимум, что можно выжать. Сразу скажите, что торгуетесь о итоговом курсе, иначе после договоренного курса получите еще комиссию. Прежде чем давать деньги, требуйте пробить чек на пишущем калькуляторе с итоговой суммой (чтобы увидеть какую комиссию они забивают) нужно торговаться ОЧЕНЬ настойчиво и при сомнениях отказываться и требовать деньги назад, даже если они уже ими взяты и пересчитаны". Идея бегать по Лондону, высунув язык, в поисках азиатских меняльных лавок не вдохновлила. К тому же, мы прилетали в банковский выходной и ночью, в любом случае взять с собой фунты было необходимо. Поменяли всю сумму по отличному курсу в Москве.

Цены. Курс фунта высокий, поэтому "по мелочам" набегают крупные суммы. Уровни цен на разные группы товаров "перекошены" относительно привычных пропорций, в том числе за счет очень высоких налогов. Инфляция на фоне русской выглядела неубедительно (ещё тогда). Поразило, например, что цена книги напечатана на задней обложке.

  • Электроника безумно дорогая.
  • Алкоголь. Бутылка хорошего виски – от 20 фунтов за 0,7 л, пиво 0.5 л – примерно 2,5 фунта.
  • Еда. Поесть в пабе – лучший вариант, 7-8 фунтов. В пиццерии – столько же (бывает шведский стол), в ресторане – от 30-40 фунтов. Всякие кафе и закусочные – 10-15 фунтов.
  • Проживание в гостинице – 70-90 фунтов в сутки за двухместный номер, ближе к центру Лондона, скорее, от 100 и выше. В частных домах "BED & Breakfast" – 30-50 фунтов за комнату на двоих-троих со всеми удобствами и завтраком. Хостелы – 20-40 фунтов за ночь на двоих-троих, в зависимости от номера, от двухместного до многоместного; идеально для группы и если устраивает душ и туалет на этаже.
  • Билеты (если музей или замок не бесплатный) 7-15 фунтов. Автобусные экскурсии по Хайленду – от 15 фунтов.

Tax-Free. Сотрудников в аэропортовском офисе такс-фри не оказалось, еле отловили пробегающий мимо экземпляр. Получить возврат налогов можно, заполнив бланк перевода на карту (деньги были переведены без проблем). Наличными – тоже можно, но сомнительно, и с чеками Tax-Free некоторых шотладских магазинов, судя по отчетам, у кого-то были проблемы.

 

#08. Транспорт. Расчёт маршрута авто-тура

– Будьте осторожны, какой-то идиот
ездит по встречной полосе!
– Какой идиот, их тут тысячи!

Правдивая история

 

Перелёт

Полетное время от Москвы до Лондона 3 часа 45 минут. Летели ночью, постепенно отставая от линии терминатора, и наблюдали многочасовой красивый закат. Спасибо пилотам за впечатляющий полет на малой высоте над центром ночного Лондона. Жаль, на мыльницу снять не удалось, а зеркалка лежала в кофре.

Вылетали из Домодедово - не люблю эту сарай-орду через терминал, в котором по случаю вечной стройки не было даже стульев присесть*. Всеобщая идиотия с airport security*.

Даю вам честное слово:
Вчера в половине шестого
Я был в стаде свинок
Без ремней и ботинок.
Даю вам честное слово!

Поезда в Домодедово отправляются с Павелецкого вокзала, в дороге ~50 минут. * Впрочем, переход от нормального аэропорта к сараю в Домодедово устроен волнообразно. В этот раз не повезло. Находясь под впечатлением от поездки в Италию, когда в музейной аэрофлотовской ТУшке пассажиры дрались за багажные места, я заявил, что в Британию крыльями родины не полечу. Заказали билеты British Airways. Долетели без проблем, пилоты отличные, а вот сервис так себе. Кресла паршивенькие, еда тоже, со стюардессой погавкался: на обратном пути место оказалось у прохода, так за каким-то английским пенисом был пересажен в хвост. Резюме "Летающий трамвай". Контора окологосударственная, со всей сопутствующей вялотекущей идиотией. Через некоторое время после нашего визита, после очередных террористических экзерциций, British Airways вообще запретила проход на борт самолета с какой-либо ручной кладью: "Никаких предметов в ручной клади не может быть пронесено на борт любого самолета, отправляющегося из любого британского аэропорта". Большой проблемой стал перевоз компьютерной и фототехники. При этом сданный багаж (со всей электроникой), естественно, продолжали швырять и терять. BA заняла по итогам 2007 года первое место в списке авиакомпаний, наиболее часто терявших багаж. Причем часть не нашли. С июля по сентябрь 2007 года British Airways задержала 40% рейсов. Единственное, что может заставить меня еще раз лететь BA – существенные скидки, если они будут**.

** Через несколько лет по случаю скидок действительно слетал. Впечатление о BA улучшилось, о Хитроу ухудшилось. На выходе со шмона стоит автомат с кнопками: – Как вам понравилось? – На отличненько! Рейсы из Праги и Тампере в Лондон дёшевы, но как при этом строить короткие туры из Москвы – не представляю.

Такси

Из аэропорта Хитроу в Лондон можно уехать на такси, метро или поездах – лучше всего, на Хитроу-экспрессе (после нашей поездки добавились беспилотные капсулы ULTra). Мы приехали ночью, поэтому выбор свёлся к такси.

Выбирайте официальные такси-кэбы или вызывайте такси по телефону. Не пользуйтесь услугами "бомбил" – они там откуда-то берутся. Кайфа от экзотического британского кэба не получите, доедете медленнее (такси и автобусы едут по спецполосе), плюс дикие водилы способны заблудиться или обсчитать. Кэбы вполне по деньгам. В Шотландии дешевле. В основном, мы ими пользовались при переездах с багажом. 5-10 фунтов, не считая трансфера из Хитроу. Такси обычное стоит дешевле, но заказывается только по телефону.

Лондонское метро (The Tube)

Первое метро в мире, открыто в 1863 году (семь до сих пор работающих станций от вокзала Паддингтон до Фаррингдон-стрит). Вообще-то, метро (и вокзалы) - одни из самых интересных достопримечательностей Лондона, но нам было не до них. Как и наземный рельсовый транспорт, метро строили частные компании. Отсюда дублирование и закрытие станций.

Труба и есть труба. Переходы узкие и непредсказуемо длинные и извилистые, иногда минут по 20 прыгаешь по высоченным лестницам. Очень спортивно. Вместо эскалаторов бывают лифты. С чемоданами лезть не советую, если не прямая линия до отеля.

Билет может размагнититься (мой так и сделал) – ничего страшного, поменяют или пропустят так. Вагончики внутри уютные, но тесные, дырки (знаменитые Gap'ы) между поездом и платформой большие.

Двери некоторых поездов выгнуты сверху, с непривычки легко быть ими пойманным за шею. Информация повсюду, заблудиться сложно.

На транспорте регулярно случаются забастовки работников, аварии и прочие траблы:

Проездные (TravelCard) продаются с правом проезда в часы пик, и без него (дешевле, но все равно дорогой). Час пик – из-за Сити, куда и откуда едет весь офисно-финансовый планктонный биоценоз. Для него же есть специальная ветка. Выбор проездного зависит от срока пребывания в Лондоне и места, где вы будете жить. Большинство достопримечательностей находится в первой, редко во второй зонах. В нашем случае (4 дня в городе, отель в центре, 1 зона) покупать проездной оказалось не выгодно. Цены и другая информация на http://www.londontransport.co.uk. Карту метро можно посмотреть здесь.

Автобусы

Автобусов множество. Все двухэтажные, все красавцы, особенно совсем старые и новые модели. В основном, производства Вольво. В Лондоне стоимость одной поездки на автобусе в пределах зоны была примерно фунт, соответственно, если ехать приходилось туда и обратно, уже был смысл покупать проездной на день.

Экскурсионные дабл-декеры есть в каждом крупном городе. Про лондонские отдельная тема.

Билеты на междугородные автобусы National Express можно купить здесь.

Троллейбусы

А вот нету их на острове! Не прижились! И нет нигде этой долбаной паутины из проводов, фотографам и ретушёрам счастье.

Поезда

В среднем, в два раза быстрее междугородных автобусов, и в два раза дороже, если покупать билеты перед поездкой. А если заранее – столько же, скидки огромные. Так, билеты до Эдинбурга с остановкой в Йорке обошлись нам примерно в 40 фунтов при заказе за 2 недели, причем оставшиеся дешевые билеты раскупались прямо в онлайне, на наших глазах.

Билеты на поезда покупались здесь, еще можно здесь. Бывают спецпредложения отдельных железнодорожных компаний (здесь). Потом билеты нужно получить за сутки на выбранном вами вокзале в разноцветных автоматах FastTicket. Понадобится номер заказа (FastTicket Reference) и кредитная карта для идентификации.

Цитата из отчетов: "Вокзалы в Лондоне – основные достопримечательности. Побывайте на вокзале Waterloo или Victoria. Если вы прочитали на табло, что ваша электричка отправляется, положим, с девятого пути, вот я бы, к примеру, не поставил бы и пенни на то, что вы уедете туда, куда собирались. Дело в том, что с одного и того же пути отправляются почти одновременно две разных электрички. Они короткие, а платформы длинные. Обязательно уточните: 9а или 9б! Убедитесь, где ваш поезд - в голове, или в хвосте колонны".

Вагоны нам попадались все с кондиционером, мягкими бархатными креслами и проводником-кондуктором. Вагоны в поездах дальнего следования сидячие, с багажным отделением, столиками и Wi-Fi (с тех пор, полагаю, вайфай проник во все вагоны).

Спальные вагоны – большая редкость: до любой станции ехать всего несколько часов. Недаром английский писатель Терри Пратчетт (почти как Радищев) был шокирован переездом из Петербурга в Москву: "Oddly enough, the high spot for me was travelling from St Petersburg to Moscow on the overnight sleeper (about a nine hour journey). It was a luxury cabin with a big bed, heated bathroom floor and shower - the best nights sleep I have had in years, and got up at half past six to have a lemon tea and watch Russia go past. It appears to have an awful lot of trees, but I was unable to count them all".

Автомобиль

Предварительно просчитать автомобильную часть тура было сложно, поскольку не ясно было: все ли будет в порядке с арендой автомобиля; насколько комфортно и без проблем получится ездить с правым рулем; какая будет скорость по разным типам трасс и сколько удастся проезжать за день (к тому же, в те былинные времена мы ездили без GPS, по картам и звёздам). Выяснилось следующее.

  • Аренда

Резервировали машину по сетевым рекомендациям, через сайт NovaCar, обслуживание шло через Europcar. Никаких проблем! Заказали машинку попроще, получили за те же деньги Мерседес. Отличная машина, но бензин шибко любит.

Страховку "фулл каско" лучше было оформлять на месте, а не через сайт. Также проверьте, что километраж не ограничен. Для британских горных дорог (по крайней мере, не в зимний сезон) и городов советую брать коробку-автомат. Но это дело хозяйское.

  • Движение

Руль справа (искали долго), приборы откалиброваны по обеим – и британским, и европейским - шкалам. Ездить "в зеркальном отражении", наверное, не так сложно, но я так и не привык, все время клинило. Обязательно изучите местные ПДД - Highway Code (www.driving.co.uk/welcome.htm). Существенно проще русских.

Повсюду установлены камеры слежения и телефоны на аварийной полосе, на случай ЧП. Автомобильная инспекция на дорогах появляется только в местах аварий и ЧП.

Чертовски не хватает ментов-затейников, фунты стерлингов буквально валяются на дороге. Хотя положение постепенно исправляется, введены драконовские штрафы за разговор по телефону за рулем. А вскоре за это можно будет и присесть на пару лет.

По русским меркам, все ездят очень аккуратно. После Британии Москва - дикая Азия, Hell on Wheels. Пробки ближе к Лондону найти легко, но Лондон в 3 раза больше Москвы, а такого ужаса нет и не будет. Аварийность в Британии одна из самых низких в Европе. Единственную серьёзную аварийную ситуацию создал гонщик, устроивший двойной обгон по встречке из-за поворота. В лобовую шел, на таран, ас долбаный!

Опасность на узких дорогах Хайленда представляют дачи на колесах, занимающие всю полосу и все время вылезающие бортом на встречку. А обочин нет – либо каменный забор, либо обрыв, либо скала. Об нее и ободрали крыло. Автокаско рулез.

Регулярно в общем потоке встречаются старинные машины:

А в Шотландии повезло увидеть ретро-автопробег.

  • Бритиш экзотик: перекрёстки

Перекрёстки – особый вид английского юмора. Привычные развязки бывают только на хайвеях. На остальных дорогах перекрестки появились, вероятно, до изобретения светофора. Поэтому пересечение любого проселка с главной дорогой представляет из себя площадь с кольцевым движением и клумбой в центре.

То есть, чтобы продолжить ехать прямо, нужно сначала повернуть налево, а потом свернуть на второй (а в сложных случаях на какой-нибудь другой) поворот налево! Бывают навороты интереснее, когда дорог больше двух. Тогда начинаются адские свастики. Или 2-3 перекрестка подряд, со светофорами и круговым движением. Перекрёстки каждые несколько километров. При малом трафике конструкция удобная, но с непривычки голова идет кругом.

  • Расчёт маршрута по карте

Карты смотреть здесь: www.multimap.com; www.undiscoveredscotland.co.uk; www.visitscotland.com; www.londonbeginswithba.com. На месте можете купить подробную бумажную карту для нужных вам районов, и детальные карты городов, если вы туда планируете заезжать. Рекомендовали The Ordnance Survey Motor Atlas of Great Britain (Temple Press), AAA Road Map of Scotland, the Collins Touring Map of Scotland, Frommer's Road Atlas Europe. GPS у нас тогда не было, а жаль – мимо острова не проедешь, но в городах без него никак. Рекомендаций по лучшим картам и GPS-софту, соответственно, не дам. Ищите на каком-нибудь 4pda. С интернетом тоже была засада, за роуминг Билайн тогда драл безумные деньги, в итоге я внезапно остался вообще без связи посередине маршрута. С тех пор услугами Билайна не пользуюсь принципиально. Теперь главное, про дороги и скорость.

Хайвеи – отличные скоростные дороги, с привычным сервисом, указателями и развязками, ограничение скорости 70 миль в час, реально поток идет 75-80. Средняя скорость с учетом технических остановок – не ниже 60 миль в час, в зависимости от стиля вождения. Минус небольшие поправки на ремонтные работы. Следите за объявлениями на мониторах. По хайвеям вся Британия с севера на юг без особого напряжения проезжается за сутки. Так, от юга Хайленда (озеро Лох-Ломонд) до центра Уэльса (город Карнафорн) мы доехали за световой день, с двумя большими экскурсионными и несколькими техническими остановками.

Двух-трехполосные шоссе – средняя скорость падает до 50 миль в час. Но тут еще можно обгонять "тормозов".

Однополосные дороги – кривые, с кучей ограничений и развязок, средняя скорость 30 миль в час. Больше 60 выдать не получится из-за образующихся "караванов". Пропускать принято только в Шотландии, на равнинах так и едут колонной за "тормозами". В Хайленде, как ни странно, при извилистых узких дорогах, скорость выше, около 50 миль в час, и до 80, если не боитесь так ездить по горному серпантину, а аварий меньше. Гоняют все поголовно, при этом ведут себя на трассе достаточно безопасно и цивилизованно. На равнине, если это еще и "местная" дорога - постоянно будут знаки ограничения до 30-40 миль в час, извилистые повороты с "вылезающими" на дорогу зданиями, вышеупомянутые перекрестки, и т.п. Ближе к северу локальные дороги и мосты вообще состоят из 1 полосы для обеих направлений, с "карманами" и светофорами для пропуска встречных машин.

Это шотландская дорога с двусторонним движением. И овцами.

Локальные развязки и проезд через населенные пункты (в Англии они везде, там плотность населения в 10 раз выше шотландской) – чудовищные потери времени. Нужен GPS, или отличное знание языка. Не лезьте в города без необходимости – они сплошь заселены сусаниными: указатели улиц и номеров домов отсутствуют, плюс одностороннее движение, непредсказуемые ремонтные работы, и т.д. Чёрт унёс нас с хайвея – в Бристоль, друзья! – хорошо, что не в Глазго или Манчестер, но и то крутились по центру целый час. Если хотите посмотреть город обстоятельно, лучше паркуйтесь – и на прогулку или автобусный тур.

Теперь вести расчёты по карте достаточно просто. Средняя скорость в милях в час:

  • Хайвеи и многополосные шоссе – 70, с учетом остановок и ремонтных работ.
  • Однополосные дороги в Хайленде – 50.
  • Однополосные дороги на равнинах – 30-40, чем южнее, тем тормознее.
  • Местные дороги и населенные пункты – 20.

Остров невелик и дороги хорошие, но объехать все достопримечательности по хайвеям не получится. Учитывайте это, планируя поездку. Не стоит прокладывать "прямые" маршруты, правильно – выезжать кратчайшей дорогой на ближайший хайвей. По времени выиграете в 2-4 раза. Британские единицы измерения: 1 миля = 1,609 км; 1 галлон = 4,546 л.

 

#09. Отели, хостелы, B&B

Одну уложил он в швейцарской на койку,
Другой предложил он буфетную стойку.
А Твистер в прихожей уселся на стул,
Воскликнул: - О боже! - и тоже уснул.

В. Маяковский не сочинял стихов
о британском гостиничном сервисе

Отель в центре Лондона, рядом с British Museum, заказывали через турфирму вместе с визой. Дорогой, сцуко, но иначе и виза обошлась бы дороже, и возни с ней было бы больше.

Лондонский отель Лондонский отель

В Эдинбурге жили в хостелах, тоже в самом центре. 20-40 фунтов за ночь на двоих-троих, в зависимости от номера, от двухместного до многоместного. Эдакая идеальная общага. Особенно подходит для группы, если всех устраивает душ и туалет на этаже. Кстати, в Лондоне в центре города хостелов тоже хватает.

Хостел

В автотуре останавливались только в Bed&Breakfast. 30-50 фунтов за комнату на двоих-троих со всеми удобствами и завтраком; гораздо лучше отелей: не только дешевле при отличном сервисе, но еще и прекрасная возможность пообщаться с местными жителями. Сертифицированные B&B помечены специальными табличками с геральдическими символами: в Шотландии чертополох, в Англии розы, и т.д. Но и без табличек всё хорошо.

B&B
B&B
B&B

Самый шикарный B&B, целый гостевой этаж, мы нашли в Уэльсе. В экзотическом доме на холме в центре города, прямо напротив крепости. За те же деньги.


B&B

Полезные ссылки: hihostels, activereservations, londons-continental, travelodge, whitelodgehornsey, lastminute.

Бритиш экзотик – электричество

Напряжение стандартное, а вот штепсели с тремя штырями. Лучше купить переходник заранее (4 евро в Дьюти Фри, в Москве дешевле). Я заряжал за ночь 2 комплекта аккумуляторов, а иногда ещё и 2 телефона, переходник был нужен. Народные умельцы замыкают в розетке гнездо заземления, после чего ею можно пользоваться как обычной. Розетки для бритв почему-то как раз европейские, но 110 В, зарядить в них аккумуляторы не удастся. В отелях и хостелах можно попросить преходник на ресепшене. Или там же, на ресепшене, зарядят.

Бритиш экзотик – два крана

Аглицкие кранЫ

Два крана в рукомойниках и ваннах - концептуальное английское неудобство. Нам, варварам, сие плескание в луже не понять. Возможно, это остаток европейской традиции мыться при рождении, после смерти и по предписанию врача. Хотите застать - поторопитесь, сантехника на замену ставится уже нормальная, со смесителями.

 

#10. Выпивка и закусь

Он на вкус хоша и крут. И с него, бывает, мрут.
Но какие выживают – те до старости живут!

Баба-Яга предлагает английский завтрак
Л. Филатов, "Про федота-стрельца"



Виски

Алкоголь, как я уже говорил, очень дорогой. Везти имеет смысл только знаменитый местный самогон, виски, причём односолодовое (single malt), произведенное на местном заводе. По заводикам и музеям возят экскурсии. Рассказывают, показывают, наливают, отпускают...

Музей виски

Всё, что обычно продаётся под названием виски – это смеси (blends) нескольких сортов односолодовых виски с различными добавками. Бленды если и везти, то какие-то специфические выпуски особой выдержки. Стандартные бленды гораздо дешевле покупать в дьюти-фри, или уже в России.

Вискарь

Я закупил в эдинбургском Музее виски маленькие бутылочки malts разных сортов и долго над ними медитировал. В итоге, для меня односолодовые виски оказались слишком резкими, и я остался верен блендам марки The Famous Grouse (www.thefamousgrouse.com). Вискикурня-музей именно этой, моей любимой марки насиморонилась нам позже в автотуре, на трассе A85.

Пыво

Английское пиииииво, точнее, эль я бы отнёс к категории фирменных британских Укрепляющих Дух и Умерщвляющих Плоть средств. Множество видов (рекомендовали Аббот), но все одинаково горькая дрянь. О, старый добрый английский эль! Бррр... Блюэ... Единственное приличное пЫво встретилось в Шотландии, на острове Скай, называется "Кулинз". Цены не помню (пиво было хорошее), примерно 2-3 фунта за пинту-поллитру.

Пабы

Пиво наливают в специальных британских заведениях – пабах. В них, особенно в провинции, концентрируется почти вся местная "культурная жизнь". Там же совершеннолетнему (иначе не пустят) туристу можно и нужно обедать.

Про пабы в интернете было написано много ахинеи, что даже сбило нас с толку: "Всё, что предлагается из съестного в пабах, есть нельзя. Проверено. Это могут съесть только они". Полная ерунда. Нечего делать в Fish&Chips и всяких Steak House. Это действительно верная погибель.

"Другие варианты, перепробованные нами, - пересохшие куриные ножки, обвалянные в непонятной субстанции (похоже на приправу), жаренная до полного исчезновения жидкости рыбка - довершили сию неприглядную картину и заставили нас навсегда отказаться заглядывать в паб с целью покушать. Нормальный английский ужин встанет в 50 фунтов и не менее, все, что ниже этой суммы китайско-итальянско-мексиканский общепит, или псевдо-английская профанация, или что-то малосъедобное. Самые демократичные цены - в арабских кебабных".
Это он про шаурму-шаверму.

Не знаю, где бродил и что курил автор, и где он нашел такие цены. В пабах как раз самая правильная еда и водится. На 6-10 фунтов можно а-ба-жра-цца. Супы, салаты, мясо. И порции большие (это если не заходить в притоны для туристов). Вот это + пиво стоило 7 фунтов. Не столовский обед с пивом за 350 рэ в Москве – слабо?

Главное – не соваться в пабы в четверг вечером. Когда народ ужирается вусмерть. Кстати, против нашей пятницы – гораздо мудрее, выходные не пропадают. Но что это я опять про выпивку?

Где ещё водится еда

Кофеен полно везде. Кофе хороший, хвалили Pret A Manger, но и старбакс сойдёт. Там же можно закусить салатами, супом и сэндвичами по цене 2-3 фунта. А средний чек 10-15 фунтов.

В Шотландии знают толк в кофе-какао и сладостях. На Принцесс-стрит бьют шоколадные фонтаны.

Шоколандый фонтан

А в пекарни хоть не заходи. Искушение на искушении.



Клубничко

Пиццерии. Еда фиговая, цены такие же, как в кофейнях и закусочных. Бывают салат-бары, но ничего особенного. В одном из заведений выбрали какую-то пиццу, к ней прилагалась бесконечная жизнь и патроны пепси-кола.

В супермаркетах цены на всякую закусь, рыбу, овощи-фрукты-салаты ниже, чем в Москве, максимум, столько же. В авто-туре тем и промышляли.

Рестораны дорогие, ничего специфически британского в них нет. Индийские, французские, макдональдсы, хехе...

Бритиш экзотик – английский завтрак

Это не только и не столько овсянка, которой мучали сэра Генри. Нееееет. Это гораздо веселее!

ЗАЖАРЕНЫЕ ВУСМЕРТЬ: яйцо, бекон, картонные сосиски или очень жирные и острые сардельки, гренки, помидоры, фасоль в томате. Плюс чай-кофе-джем-булочка.

Аглицкий завтрак

Аглицкий завтрак

Еще страньше и страшнее Fish&Chips. Весьма вероятно, что в качестве исходных ингредиентов используются треска в кляре и картофель. Но проверить это, анализируя готовый продукт, невозможно. Всё обуглено в масле до такой степени, что получившиеся жирные мягкие угольки могут быть отнесены к любой органике, полимерам или минералам. Желудку с печенью после английского завтрака будет уже точно всё равно.

В целом, мне нравится (издалека) английский подход к жизни: если нечто неудобно, несъедобно или нефункционально, сделаем это традицией и будем ею гордиться. Становится понятен ход британской истории. И почему ослабленные поджаркой англичане никак не могли справиться с шотландцами, и почему выжившие в ходе естественного отбора сбежали в колонии и построили великую империю.

Шотландская кухня

Гораздо вкуснее и полезнее для здоровья. Во-первых, шотландцам незачем пить всякую дрянь, у них и пиво есть правильное, и, тем более, виски. Закусывать это благолепие можно много чем. Самая известная шотландская еда, воспетая, Робертом Бернсом, конечно же, хаггис. Поскольку мясную вырезку и прочие деликатесы шотландцам приходилось отдавать англичанам, которые все тут же жарили вусмерть. Оставались субпродукты. Из них и готовился шотландский деликатес. Брали овечий желудок, рубили в него печенку и прочее, что намели по коробам и сусекам, и все это тушили. Звучит страшно, но получившийся хаггис – это просто-напросто ливерная колбаса, или печеночный паштет. Подаётся с кашей. Всегда подозревал, что у шотландцев с русскими общие корни! Если хороший самогон под ливерную колбасу с кашей – не русская еда, то я прямо даже не знаю что сказать...

 

#11. Погода и одежда

Мерлин оправил на себе побитую молью мантию,
швырнул на стол связку ключей и произнёс:
– Вы заметили, сэры, какие стоят погоды?
Предсказанные!

АБС попали прямо в точку

 

Когда в средней школе вам вдалбливали, что the weather in Britain is mild and changeable, это делали с глубоким смыслом. Тема погоды является лучшим поводом для поддержания разговора.

Британская погода

И не просто так. Будьте готовы к любой погоде, она может меняться в день по нескольку раз. И в Лондоне, и, в особенности, в Шотландии. От жары к ледяному ветру. А может быть и сразу – жара с порывами ледяного ветра.

Жизнь полосами

В мае я промёрз насквозь в поларовой куртке, катаясь на лондонском дабл-декере при солнечной погоде.

Нынче ветрено...

Климат становится заметно контрастнее. Позже, летом, стояла дикая жара и на острове впервые вызрел чай – не нужно никакой Индии! В то же время, зимы становятся холоднее. В Английских B&B меняют древние щелястые "одностекольные" окна, или монтируют к старым внутренние рамы.

Зе вёзер ин Британ

Бег Бен

Из-за близости Гольфстрима долговременные прогнозы бессмысленны. Несколько первых дней путешествия  угадывались по сайтам, дальнейшее было покрыто британским туманом. Но симорон работал превосходно. В Лондоне и Эдинбурге было по-разному - солнечно, либо наблюдались мои любимые "pathetic clouds". В Йорке солнечно и даже жарко. Трёхдневный автобусный тур пор Хайленду начался с тумана и холодного дождя, которые за пару часов сменились тёплой солнечной погодой (гиды удивлялись: "Это не Шотландия, это какое-то другое место, где поставили наши декорации").

Эдинбург. Мост. Туман

Более-менее регулярные дожди начались в автотуре, но и то очень мило прекращались при подъезде к очередному замку. В Уэльсе на подъезде к национальному парку бушевала сильнейшая гроза, и мы свернули к югу Англии.

Уэльс. Кавалерист с шашкой

Так что одежду готовьте на все сезоны. Особенно если едете в Шотландию. Берите удобную походную обувь, брюки, майки, свитера и куртки. Кроме пальто и шуб - все остальное пригодится, даже не сомневайтесь. Зонт можно купить на месте, как национальный сувенир.

 

#12. Покупки. Сувениры

Cамый глупый купит полный доспех бухарского еврея:
бархатную шапку, отороченную шакалом
и толстое ватное одеяло, сшитое в виде халата.

Ильф с Петровым о килтах

 

Про шоппинг в Лондоне я вам как Мальчиш-Кибальчиш – ничего не скажу.
Как и ему, мне шоппинг пофиг. К счастью, пытать никого не нужно, интернет забит темой покупок.

Сувениры

Не попадайтесь в сеть книжных магазинов Waterstone, выбор книг отстойный. Множество правильных книжных и музыкальных магазинов - на улице Чаринг-Кросс.

Что касается сувениров, то в Британии их хоть завались. Хотя, в основном, мейд ин чайна. Но проблем с выбором никаких. Всё, что угодно, от коллекций старых монет и фарфора до всевозможных кукол, реплик старинного оружия или художественных авторских работ.

Сувениры

Сувениры Сувениры

Проблема только с высоким курсом фунта. Средняя цена на мелочёвку - 5 фунтов, в рублях получается дофига и больше. Из Лондона можно привезти зонт, там в этом толк знают, есть фирменные магазины с замечательными зонтами, тростями и посохами. Вроде этого (http://www.james-smith.co.uk), которому уже 175 лет. Не забудьте оформить дьюти-фри.

Зонты и трости
Зонты
Трости ручной работы
Сувениры

В Шотландии доминируют, естественно, виски-килты-волынки, и главное, шерстяные изделия, тартан: пледы, свитера, шарфы и т.д.

Вискарь

Магазины "Эдинбургские шерстяные мельницы" (Woolen Mills) расползлись по всему острову. Шерсть в них так себе, тонкая, мы брать ничего не стали. Плед, который на самом деле travel rug, стоит 20-40 фунтов за штуку. Лучше поискать другие [псевдо]шотландские лавки, их полно и в центре Лондона (Oxford Street, Regents Street) и в Эдинбурге.

Сувениры

Сувениры Сувениры

Ведущая тема остроумных шотландских шуток юмора – про загадочные аксессуары, что у горца под килтом.
Это самая главная шотландская тайна.

 

#13. Лондон

Yeah, London. Fish, chips, cup o'tea, bad food, worse weather, Mary Fucking Poppins.

Snatch

Двухэтажная деревня с белками, лисами, индусами и кастрированными котами плюс остатки имперского менталитета.

russianlondon.ru

Долго ли, коротко вёз нас летучий трамвай Бритиш Эйрвейз, но прилетели мы ночью в аэропорт Хитроу. В качестве бонуса в иллюминатор бесплатно показывали центр ночного Лондона. Красотища. Прямо путеводитель с лампочками. Поймали такси, доехали до центра. По которому и начали нарезать круги. Водило-мудило вдумчивым взором вглядывался то в даль, то в GPS – увы, напрасно. Карты надо обновлять: улицу, на которой последние несколько сот лет стоял отель, не так давно переименовали. Ночь, улица, фонарь, даблдекер.

Но в итоге поиск сошёлся. Заселились в старинный отель рядом с British Museum.

Ванная в отеле. Ожидаемые два крана и внезапные звёзды Давида.

Переночевали, и поутру, в первый раз с изумлением отведав английский завтрак, ушли в утренний лондонский туман, захватывать и разграблять город.

Знаменитые лондонские туманы теперь всего лишь очередной туристический шаблон, наряду с гвардейцами в шапках и прочим файв-о-клоком. После прекращения массового использования угля в промышленности и запрета на растопку каминов туман стал редкостью. С утра случается, но уже не тот. "Тот" теперь бывает только летом в России, при торфяных пожарах.

Лондон – город из категории «посетить обязательно». Город интереснейший, своеобразный, многоликий и неисчерпаемый. Насколько в нем стоит задерживаться – решение индивидуальное, зависнуть можно надолго, скучно не будет (если по погоде не подцепите сплин).

Но полезно учесть, что Лондон – не Британия, и даже не Англия. Лондонцы, конечно, в большинстве своем люди вежливые, но, на фоне провинциалов, очень закрытые. Нянькаться с вами они не будут, турьём сыты по горло. К тому же, здесь самая высокая концентрация эмигрантов (которыми местные сыты еще больше). Некоторые туристы, оставляя столицу напоследок, крепко разочаровывались. Я бы рекомендовал с Лондона начинать, как мы и поступили. Получите обалденные контрастные впечатления о стране. Я, кажется, в начале писал, что Британия – это четыре разные, непохожие друг на друга страны? С Лондоном – пять.

С точки зрения туриста – стандартный набор лондонских достопримечательностей хотя и стал уже штампом, но всё так же достоин внимания. Есть, конечно, нюансы, связанные с ожиданиями. Блондинки, к примеру, бывают разочарованы тем, что Биг Бен – всего лишь пристроенная к зданиям Парламента башня с часами, названная в честь колокола, названного в честь большого бена лорда-министра лесного хозяйства.

С точки зрения поиска работы для творческого профессионала-наемника – альтернативы Лондону в Британии нет. Хотя анекдот про разницу между туризмом и иммиграцией, полагаю, помнят все, и наверняка, в Лондоне не проблема найти проблемы. Начиная с традиционных толп туристов, заполонивших весь центр, и диких братьев по Европе и Азии, заполонивших всё остальное – последний поток восточных евробратьев наблюдается прямо сейчас (в наш визит лебедей в парках ещё не жрали). Опять же, цены, налоги, и т.п. Есть о чём побурчать. Тем не менее, "может, город назывался Мальпасо, а может, Матренин Посад, но из тех кто попадал туда, еще никто не возвращался назад". Лондон – город для жизни, а не только место для отсоса баблоса, в которое превратилась дарагая мая маськва.

В городе почти нет рекламы! Она присутствует в минимальном количестве, в основном, на транспорте. Пикадилли, якобы увешанная рекламой – на единственном небольшом доме пара экранов, три борда и перетяжки. И это всё!

Голые бабы по небу летят, в Пикадилли попал реактивный снаряд.

Реклама – та, что есть – креативная, с отличными иллюстрациями, рекламные постеры и информационные таблички прекрасно сверстаны. Лондон – действительно мировая столица дизайна. И инфографики, местами безумной. Лондонский книжный. "Кому на север, а мне налево".

Вывески просто разят наповал.


Лондон – очень пёстрый город, в котором смешались все эпохи, архитектурные стили и их отсутствие.

Небоскрёбы до сих пор кучковались, в основном, в районе Сити, аналогично таунам-для-даунов в крупных городах США. Но в последние годы их начали активно строить и в остальном центре.

Телепузики окружают

Пока, в основном, на южном берегу. Там, впрочем, в исторически недавние времена были трущобы, так что гнусность вида преемственная. Если маськовськие архитекторы заимствуют дизайн с карандашей, то британских возбуждают огурцы – как длинные и тонкие, так и короткие и толстые.

На северном берегу Темзы торчит единственная башня-кирпич с надписью "Centerpoint" (на фото справа, (с) не моё, но атмосфера города передана отлично, а я был без широкоугольника).

(с) не моё

Большинство же домов в центре Лондона, конечно, не двухэтажные, они от 3-4 до 9 этажей. На домах, где жили известные люди или литературные герои – специальные таблички:

Британская канализация вся на виду:

Большая часть лондонцев (и англичан вообще) живёт в своеобразных коттеджах-таунхаусах, которые занимают кварталы целиком. Коттеджный модуль – многоэтажный дом с глухими боковыми стенами, на фасаде дверь и пара-тройка окон; возможно, лестница в подвал. С задней стороны – чёрный вход, опционально парк, гараж. Мелкие города из таких конструкций состоят целиком. Выглядит с непривычки жутковато, но сильно комфортнее высоток.

Photo 63

Внутри большинства таких кварталов, и при каждом лондонском и английском доме есть свои сады или хотя бы палисадники. Сады и парки – всеобщее хобби и национальная гордость. Английский парк – основа ландшафтной архитектуры. Можно даже устроить специальный тур по английским садам, паркам, цветочным выставкам и конкурсам. Остаётся добавить, что водители в центре ездят акккуратно, машин относительно немного (центр платный), а пешеходы ходят где придётся. Для прогулок идеально! Если вы в Лондоне в первый раз, да ещё и проездом, можно устроить шаманское путешествие – идти по центру куда глаза глядят, получите массу удовольствия.

А можно просто прогуляться по паркам...

 

#14. Лондон. Сады и парки

 

Центр очень зелёный. Множество деревьев, скверов, садов, общественных парков.

Ботанический сад Kensington. Richmond Park с панорамным видом на Лондон. Hyde Park, более известный как сублимация кушетки дедушки Фрейда для желающих выговориться. Парки Holland, Regent's, Green, St. James's, и другие, каждый особенный и со своей историей.

Английский газон, на котором приятно поваляться. Джентльмены даже не замечают, что их леди уже ушли:

Всюду цветущие дубья, деревья и иные кустарники.



Парки

Подчёркиваю, это самый центр города.

Есть берёзы, страдающие ностальгией могут погрызть бересту, запить березовым соком и занюхать цветочком.

Цветочков-лютиков тоже полно. Есть даже расписание цветения.

Живность так и прыгает. Хотя братья-евросоюзники с востока до неё уже добрались. Лебедей сожрали, от льва половину отгрызли.

British Museum

Птицы в ассортименте.

Пеликанов пальцами и мобилами не кормить!

Самый страшный зверЪ в парке – это цапелЪ.

Везде(с)сущие ручные белки

Сидят за решёткой в темнице сырой.

Барышня кормила белок украдкой. От украдки белки пухли и дохли.

Всюду весело порхали чОрные кролики...

Лисы...

Бегемо... Нет, это феньшуй.

Медведей не видели, они все свалили в Москву, вступать в партии и кататься на лимузинах с мигалками.

По паркам гулять классно. Но с перебежками по городу и экскурсиями будьте аккуратнее, рассчитывайте маршруты и силы. Не стоит обольщаться туристической схемой, где "всё на ладони" и пытаться разом обежать все туристские капища. Лондон – город громадный, по площади примерно пять штук маськвей. Центр тоже очень большой. От Тауэра до Биг Бена по набережной – часа два пешком. В сети рекомендовали экскурсовода Криса, но он был занят.

 

#15. Лондон. Достопримечательности. Сити

 

Джентльменский набор лондонских достопримечательностей категорически рекомендую осматривать из экскурсионного автобуса-даблдекера. Особенно если вы в городе впервые и ненадолго.

Автобусных операторов три: The Big Bus Company, London Sightseeing Tour и London Original Tour. По рекомендациям в сети выбрали The Big Bus Company. У них лучшие маршруты (было три) + пешеходные экскурсии + экскурсия на катере по Темзе.

На сайте bigbustours.com можно скачать свежую карту маршрутов и там же заказать заранее билет, обойдется дешевле. Потом с распечаткой подходите к водителю, вам выдадут билет обычный. Билет действителен на все маршруты в течение суток (hop on - hop off). Это заодно решило транспортный вопрос на день – мы за несколько пересадок осмотрели не только "стандартные" достопримечательности, но и то, что нужно было нам, и на автобусе же вернулись к отелю (решпект жилью в центре).

Есть маршруты с англоговорящими экскурсоводами, есть с аудио-сопровождением на основных языках, включая русский.

Внизу сидеть смысла нет, а вверху ветрено при любой погоде. На Темзе тоже не жарко. Одевайтесь тепло, я, повторюсь, в поларовой куртке замёрз напрочь. А ветер дул, с костей сдувая мясо, И радуя прохладою скелет.

Темза, сэр! Билет на катер прилагается к автобусному.

Вид на Сити.

Автобусные маршруты проходят через все основные достопримечательности. Ограничусь краткими тезисами, не буду дублировать путеводители. Восторженные впечатления и карты найдёте в архиве.

Главная туристская Тропа Смерти идёт по северному берегу Темзы:

Схема Лондона

От западной части (справа), с Тауэром, Сити и собором – через самый центр с Парламентом, Вестминстером, основными музеями, дворцами и шоппингом – на восток к Кенсингтону (слева) с оставшимися музеями, концертным залом Альберт-Холл и универмагом Хэрродс, прославленном мифами о кильке в томате и капищем Дианы. Север посещается реже, там Британский музей, Холмсы и прочие Тюссо. На южном берегу, за мостами, ничего особенно туристического не наблюдается – колесо обозрения, вокзал, несколько музеев и реконструкция шекспировского театра, снаружи напоминающая мюнхенскую пивную, только без углов, чтобы не отливали где попало.

И развлекуха Dungeon – по всем городам, в подвалах, силами местных массовиков-затейников устроены аттракционы со средневековыми ужжжасами для детей, слабонервных и беременных. На входе стоят зазывалы-вампиры. Регулярно отлучающиеся курнуть и соснуть кровушки.

Сити – старейший район Лондона.

Сплошь застроен небоскрёбами. Центр добычи баблоса. Символ – дракон, вполне логично. Кроме небоскрёбов, памятников, остатков римской стены и музея истории Лондона, в Сити находятся: Главный лондонский собор – St. Paul's, собор святого Павла, где происходят важнейшие государственные церемонии. Собор великолепен.

Создан он архитектором Кристофером Реном как британский ответ собору Святого Петра в Ватикане, но, в отличие от него, быстро оказался весь застроен, и сейчас виден только его купол. Подробнее о соборе и видах с него – здесь.

The Tower. Королевская крепость и тюрьма, основана в XI веке Вильгельмом Завоевателем. Музей полон обязательных к просмотру туристических банальностей, от тюрьмы, воронов и мясоедов до сокровищ Британской короны. Сходить стоит, но мы как-то не сподобились. Один раз даже почти дошли, оказалось, билеты продаются только до 7 вечера.


The Tower Bridge. Всем известный готичный мост всего-то столетней давности. Чуть было не уехал в США, но америкосам подсунули не тот мост. Известная история.

Запрашиваемых за вход внутрь фунтов не стоит. Небольшая экспозиция об истории и конструкции моста, наверху обзорная галерея с неудобными дырками для фотографов (вид из дырки на небоскрёбы есть в предыдущих постах).


 

#16. Лондон. Достопримечательности. Центр

В Центре Downing Street закрыта решёткой и охраняется. Это мудро – держать правительство за решёткой. Главное – не выпускать!

The Houses of Parliament. Ну, про Биг Бен теперь должны знать даже блондинки. Внутрь, посмотреть на шоу "Лорды за стеклом", обычно стоит очередь. А снаружи здания Парламента украшены милыми добрыми зверушками:

Westminster Abbey. Здание и сад при нём внушаютЪ. Внутрь не пошли – трупами, в том числе великих британцев, не интересуемся. Дивная цитата по этому поводу: "Отличное место, в котором можно провести весь день и не насытиться им. Там, в общем, всё интересно. Количество интересного и красивого и старинного на квадратный метр, наверное, самое большое в мире. И кругом могилы, могилы, могилы..."

Buckingham Palace. В сети регулярно обзывается "Бэкингэмским", видимо, знатоками "Трёх мушкетеров". Открыт, когда королевы нет, и наоборот.

Да-да, именно здесь и наблюдается по утрам ТА САМАЯ картина передвижного зоопарка: с одной стороны решётки смена гвардейского караула, с другой – турьё в роли мартышек. Начало в В 11.30, с мая по июль ежедневно, в остальное время через день. Мы идти принципиально не хотели, и видимо, настолько сильно, что в нашем шаманском путешествии по лондонским улицам вышли точно ко дворцу, почти к началу церемонии. Зрелище душераздирающее (смотрите большие фотографии).

Железный шлем, деревянный костыль

Чтобы гвардию не разодрали на сувениры, процессия охраняется лондонской полицией.

Horse Guards Parade и St. James's Palace – места, где можно наблюдать смену караула при меньшем стечении туристов. У королевских кавалерийских казарм даже прикольнее. Гвардейцы – пацаны на конях и пёхом – стоят прямо на прохожей дороге с непередаваемыми выражениями на лицах, и регулярно чего-нибудь откалывают, вроде падения с этого самого коня:

В Виндзор мы, как оказалось, уехали заодно с королевой, так что и там нас останавливали и заставили-таки ещё пару раз насладиться дивным зрелищем.

Государственные музеи: British Museum, National Gallery, National Portrait Gallery, Natural History Museum, Science Museum, Victoria&Albert Museum, Tate Britain and Modern Galleries. Вход  бесплатный. Все находятся в центре или в районе Кенсингтона. Цены на билеты в прочие места указывать не буду, всё равно они каждый год растут процентов на 20. Считайте, что, в среднем, 7-15 фунтов. По сведениям из сети, желающим посетить Тауэр, Хемптон корт и Кенсингтонский дворец, стоит купить объединенный билет или карточку Лондон-Пасс.

National Gallery (www.nationalgallery.org.uk). Великолепная классическая коллекция, хорошо отреставрированные, в отличие, например, от галереи Уфицци, картины (в Италии они все чёрные). Леонардо да Винчи. Рафаэль, Тициан, Рембрандт, Рубенс, Веласкес, Караваджо. Импрессионисты, англичане, и т.д.

Внизу, в кафе, установлены мониторы с интерактивной компьютерной системой. Столь продуманного интерфейса я больше нигде не встречал!

В музей моделей и игрушек на Paddington Station мы не пошли, но по дороге заехали в лондонский "Детский мир" – Hamleys. (P.S. За прошедшие годы Хэмлиз, и точно, заполонил бывший "Детский Мир".) Кам виз ми ту зе дарк сайд!

Шоппингом славятся Carnaby, Camden, Regent Street, Soho и пр. Я сие не практикую; разве что, сувениринг и книжкинг, о чём всё уже написал. Что касается клубов, а также опер, оперетт, балетов и прочих мюзиклов, то в Лондоне этого добра много, сконцентрировано оно вокруг Leicester Square, но туда я тоже не ходок.

 

#17. Лондон. The British Museum

www.thebritishmuseum.ac.uk

Из пяти дней в Лондоне, в Британском музее я провёл два, благо, отель рядом. Мог, впрочем, вообще из него не выходить, до того там хорошо.


Посмотреть есть что. Британские имперцы натаскали мировых сокровищ больше, чем ватиканские папы.

Из Греции вывозили храмы оптом и в розницу.

От Парфенона остался разваленный скелет. На намёки греков британцы отвечают уклончиво.


Не были забыты и ценности египтян с персами, и сокровища вообще из всех мест, начиная с буквы «А»: Америки, Африки, Азии, Австралии, ... и далее.

Учитывая печальную судьбу багдадских музеев, лучше бы и оттуда вывезли всё британцы.

Библиотека переехала в другое здание. Но кое-что, по мелочи, осталось.

Рим. Первый каменный компьютер. Справа древние кремнёвые флешки.

Египет. Бюст президента.

Я не такая!

Философы юные, головы чугунные

Розетский камень (переходник с египетского)

Фото у памятника предку

В фас – скрипка...

...а в профиль – какое-то чудо-юдо, шаланда, полная кефали.

Шахматы с острова Льюис (The Lewis Chessmen)

Больше всего меня поразили шахматы с острова Льюис. Обратите внимание на лица шахматных фигур. Эти шахматы потом преследовали меня всю поездку, в Йорке и Эдинбурге – даже в хостеле фигурки были нарисованы на стенах. XII век, работа, вероятно, скандинавских мастеров.

Копии этих шахматных фигур, выполненные "в полный рост", вы могли видеть в одном из фильмов о Гарри Потере.

Это самые старые сохранившиеся шахматы. Сделаны они из моржового клыка, вероятно, в Норвегии, около 1150-1200 г. н.э. А найдены в Шотландии, на острове Льюис, "в окрестностях Уига на острове Льюис при таинственных обстоятельствах. Известно лишь, что шахматы были найдены незадолго до 11 апреля 1831 г., когда их выставили в Обществе Любителей Древностей Шотландии". В 12 веке остров Льюис относился к норвежским владениям.

Всего найдено 93 фигуры из четырёх наборов. 11 фигур плохой сохранности находятся в Эдинбурге (National Museum of Antiquities), остальные вывезены в Британский музей. Шотландцы хотят фигурки обратно, но пока получили в ответ то же, что и греки. Фигуры королей и королев, епископов в митре, рыцарей и воинов выполнены с потрясающим мастерством. Я был просто изумлён совершенно неожиданными, индивидуальными, экспрессивными (и депрессивными) выражениями лиц.

Ярославна рано плачет во Путивле на забрале

Встреча на высшем уровне.

Суровые шахматные мужики. Воин и оголодавший берсерк.

Эти шахматы потом преследовали нас по всей Британии.

В Йорке, в Центре викингов, я с изумлением увидел и купил качественные реплики фигурок, которых не было в Британском музее. А в Эдинбурге шахматы пробрались прямо в хостел, в который мы заселились, и нагло развесились там вдоль главной лестницы.

В общем, древние чудо-шахматы сперва удивили, потом позабавили. В итоге, впечатление от них неожиданно оказалось одним из самых сильных по Британии.

#18. Лондон. Музей Шерлока Холмса

www.sherlock-holmes.co.uk

Ну конечно же, Шерлок Холмс – выдумка. И дома №221B на Бейкер-стрит не существует, есть только 239.

У Холмса

И музей открыт не так давно. И ходят туда, в основном, наши. Что и понятно, Ливанов – самый лучший Холмс. Вот он в музее, той же весной.

У Холмса Ливанов

В музее забавно. Я получил массу удовольствия. Музей интересен не только фанатам, в нём неплохо представлен лондонский быт начала прошлого века. Ну, и конечно, антураж! Книга писем сыщику и коллекция визиток умиляют. На входе стоит актёр-полицейский, в гостиной можно поговорить с доктором Ватсоном.

У Холмса

На трёх этажах представлены жилые интерьеры, на четвёртом – восковые фигуры из книг Конан Дойля.

У Холмса
Wallpaper

У Холмса У Холмса

Если забраться на самый верх, можно увидеть  кучу старых чемоданов на чердаке и "гжельский" мега-унитаз в цветочках. Колористика унитаза потрясающая, аутентичность сомнительная. Кстати, канализация в Англии изумляет своей высокохудожественной выкладкой. Шотландцы такой красоты не знают – у них на севере морозы случаются.

У Холмса Канализация

Дом Дэнниса Сиверса (Dennis Severs’ House, www.dennissevershouse.co.uk), с точки зрения банальной этнографии, аутентичнее и возможно, интереснее, но работает чёрт знает как, и слишком там много условностей.

А как жили во времена Холмса и Конан Дойля в Лондоне на самом деле – от жилья и транспорта до каминов и канализации – рекомендую узнать, прочитав отличную книгу Светозара Чернова "Бейкер-Стрит и окрестности".

Photo 62

#19. Лондон. Глаз Саурона

Игла лежит в яйце, яйцо в дятле, дятел в зайце, заяц в хрустальном гробу, гроб на дереве, а деревьев там – ТЬМА! И ВСЕ В ГРОБАХ!

Элронд в переводе Гоблина

 

The London Eye
Колесо обозрения, построенное в честь Проблемы-2000. Очередь на получасовой круг в закрытом пластиковом яйце с кучей народа. Ракурсы всегда одинаковые, поэтому сотни типовых фоток лежат в сети. Имеет смысл кататься при куче времени, ясной погоде и выгуливании барышень (вьюношей, и др.).

 

#20. Лондон. Пригороды

По русским меркам, где не дороги, а направления – три дня скачи не доскачешь, весь остров – один большой пригород. Но в однодневных выездах из Лондона можно посетить:

Замок Виндзор и Итон
От вокзала Ватерлоо порядка часа на электричке. Виндзорский замок возвышается на горе, Итон внизу, через реку. Замок – ближняя загородная королевская дача. Основан в 1066 году Вильгельмом Завоевателем. Многократно перестраивался. В настоящий момент это большой комплекс сооружений из серого камня с 15-ю башнями. Центральная недавно сгорела, но уже восстановлена.

Внутри замка – несколько экспозиций, ландшафтные садики-водопадики, резиденция Ордена Подвязки, капелла святого Георгия. Над всем этим благолепием летают самолёты – рядом главный лондонский аэродром.

Кто-то из королевской семьи как раз приехал в замок, так что часть залов была закрыта, вместо этого нам показали дополнительные шоу: "люди в чёрных шапках" и "собаки вынюхивают крамолу". По ходу зрелища рядом как могли развлекались слезшие с пальмы... осины вылезшие из автобуса русские туристы во главе с громогласной гидрой гидшей. Зрелище помогает от ностальгии гораздо лучше берёзового сока с мякотью.

Виндзор

В замке и около него полно старинных домов, от знаменитого старинного и кривого, попавшего в стихи,  до большого количества старинных и кривых, никуда не попавших.

Виндзор Виндзор

Виндзор

Oxford. До Оксфорда – час на поезде от вокзала Пэддингтон, или на автобусах от вокзала Виктория. По городу также ездит дабл-декер "Sightseeing tour", рекомендую также начать с него. Мы приехали в Оксфорд на автомобиле, в самом конце нашего тура, за несколько часов до отлёта. Были мы уже уставшие как черти, торопились и ничего толком не посмотрели. Поразило, что в центре города дорогу перебежали олени. В Оксфорде 40 колледжей, в которых училась тьма великих. Кроме готической архитектуры, имеется загон для тех самых оленей, река с гондолами и лодками-домами, башня Carfax, и т.д.

Замок Warwick расположен в том же направлении. Живописные окрестности, мощные башни. Внутри парк и японский сад. Проводятся всякие шоу. Толпы турья в любой сезон, естественно. Подробности на сайте www.warwick-castle.co.uk. Замок стоял в плане-максимум, но мы в него уже никак не успевали, да и насмотрелись уже на замки в Шотландии.

Больше мы ни в какие из пригородов не ездили, а выбор богатый: Сambridge, Hampton Court Palace, замок Leeds, Costworlds, Winchester, Gloucester, Dover, куча городков, заканчивающихся на "бери", и т.д.

Сайты по Лондону и пригородам:
community.livejournal.com/ru_london,
www.russianlondon.com
www.russianlondon.ru
www.visitbritain.com.ru
www.guidelinestobritain.com
www.sawdays.co.uk

Путеводители Dorling Kindersley http://www.dorlingkindersley.ru/

 

#21. Дорога в Эдинбург

...Сначала были видны только синие точки фонарей,
прорезавших морозный воздух, но мы ехали все быстрее –
и скоро, скоро вокруг уже шуршали пески и шумели водопады
милой моему сердцу Внутренней Монголии...

Виктор Пелевин



Прибежали мы на перрон (London Kings Cross), сели в прицепленный вагон, внесли узлы и чемоданы, рассовали их на специальную стойку для багажа, сели в углу перед окном – и уехали в Эдинбург.

По дороге до Йорка (340 км) наблюдались "классические" английские пейзажи с церквями в деревушках.

В дороге

И квадратно-гнездовыми городками.

В дороге

То и дело перебегали дорогу всякие замки и крепости.

В дороге

Регулярно попадались промзоны.

В дороге

Реже – известные достопримечательности.

В дороге

То, что желтеется, называют рапсом. Что такое рапс – спросите вы? "Рапс является деструктивной организацией оккультно-языческого характера, основой идеологии которой является культ блуда и секса", – сообщает православный сборник душеполезных текстов".

Ехали мы ранней весной, поэтому в Шотландии, кроме рапса да ещё ракитника, считай, ничего цветущего не видели. Не присели мы на шотландский чертополох, не испили собранного на "вересковых пустошах" (Scottish Borders) верескового мёда.

Из вереска напиток
Забыт давным-давно.
А был он слаще мёда,
Не то что счас – невкусный.



От Йорка до Эдинбурга 315 километров. В Шотландии дорога начинает петлять и прыгать по горам.

В дороге

И так, с горки на горку, выпрыгивает к берегу моря.

В дороге

И идёт вдоль побережья.

В дороге

В дороге

Выехав утром, мы были в Эдинбурге ещё засветло. И это с учётом восьмичасовой прогулки по Йорку.

В дороге

#22. Йорк. О стенах, воротах и лучниках-скоттах

"Старый Йорк лучше новых двух!"
Старая йоркская поговорка

 

Сделав по дороге из Лондона в Эдинбург остановку в Йорке, мы поступили мудро. Именно в этих краях, в графстве Йоркшир и вокруг него – сердце той самой Старой Доброй Англии. Граница с Шотландией, а с ней вся вальтер-скоттовская романтика тоже начинается неподалёку. Хорошо было бы поездить по Йоркширу на машине, поплавать по каналам на кораблике, пройтись по исторической и поэтической местности пешком – увы, на это нужно много времени. Сам же Йорк более чем достоин внимания, но осматривается за один день.

Прежде чем стать нынешней тихой туристической достопримечательностью, город пережил множество бурных эпох. Был военным лагерем и резиденцией императоров, королей и архиепископов, столицей римской провинции Британия и нескольких королевств. Четырежды переименовывался. Эборакум основали римляне в 71 году нашей эры – сохранились фундаменты римских стен и башен, в том числе, Многогранная башня (Multiangular Tower). В Эофорвик в 410 году переименовали город англы. Захваченный "Великой армией" аж из 300 викингов, Йорвик с 866 года почти на целый век стал пиратским центром (в те варварские времена ещё не было армии идиотов и юристов, борящихся с пиратством). В 1068 году город был разрушен Вильгельмом Завоевателем и строился заново уже под именем Йорк. Как говаривал Георг VI: "История Йорка есть история Англии". Что означает – кровушки там пролилось немало.

Нам Йорк больше известен по воспетым в литературе и кино стычкам с шотландцами и войне Алой и Белой роз. Но об этом дальше.



Главная особенность Йорка – единственное в Британии сохранившееся кольцо крепостных стен (XII-XIV в.). Стены видны прямо из окон йоркского вокзала. Путеводители рекомендуют пройти по ним весь круг – 4,8 километра.

Но мы не поддались на провокацию! Дело в том, что в Йорке до сих пор не отменён старый закон: каждого шотландца (а мы в душе истинные шотландцы), пойманного в пределах стен города с луком и стрелами, нужно убивать! Пришлось оставить луки, стрелы и чемоданы на вокзале. В окне камеры хранения излишне пытливых туземцев тоже ждала засада, но мы мудро воздержались от просовывания головы сквозь окно.

После этого мы всё же вступили в старый город и не спеша прошли за полтора часа весь круг по его стенам. Подняться на йоркские стены стоит обязательно. Нужно ли делать по ним круг – решайте сами.



Особое впечатление производят мощные укрепления в районе Монастырских (Monk Bar), Уэлмгейтских (Walmgate bar) и Бутамских (Bootham bar) ворот:

Уэлмгейтские ворота даже сохранили единственный в Англии барбакан, пережившим последнее, автомобильное нашествие. Это вынесенные вперёд укрепления со стенами для защиты ворот, в русских крепостях "захаб". Все остальные барбаканы в своё время снесли как Сухареву башню в Москве – мол, мешают автомобильному движению. Впрочем, от этого самого движения стены всё же пострадали, для проезда в них понаделано несколько дыр и арок.

Дальше к востоку стена и вал снижаются...



...и выходят на чьи-то задворки. Идёшь по стене, а там люди живут, дети играют, бельё сушится... Чувствуешь себя как-то неловко, особенно без лука и стрел.

И наконец, стена переходит в смешной заборчик с воротцами.



Похоже, что этой фортификационной особенностью Йорка постоянно пользовались шотландцы. Вместо того, чтобы брать город штурмом, как Мел Гибсон, они просачивались с тылу, забирались в пабы (которых тут до сих пор чудовищное количество), и надравшись там как последние скотты, стреляли из луков и вообще вели себя очень некультурно. Пришлось принимать специальный закон об их отстреле. Теперь в старом Йорке полно туристов, педерастов, торговцев, студентов, экскурсоводов, водителей автобусов – кого угодно, но только не шотландских лучников.

#23. Йорк инсайд


Йорк великолепен, но уже множество раз детально описан в фотоотчётах.
На мой взгляд, лучший репортаж принадлежит перу-клавиатуре и камере-обскуре dkphoto.
За всеми цифрами, фактами и деталями обращайтесь к нему. Я же в своём описании кратко пройдусь по городу с запада на восток.

York Minster

Главная городская доминанта и достопримечательность – кафедральный собор и архиепископская церковь Святого Петра в Йорке.



Собор выглядит внушительно, классично-готично. Строили его, как и чешский собор святого Витта, несколько веков, правда, закончили несколько раньше, в 1472 году 8-). Собор неоднократно горел, последний раз в 1984 году, но всякий раз восстанавливался (к счастью для собора, не нашими "реставраторами").


 

Вход бесплатный только по вечерам, ибо не содрать десяток фунтов с туриста – великий грех.
Мы запрашиваемую за вход в храм божий мзду платить не стали.

 

Сады и парки

Сразу за собором – великолепный сад настоятеля (Dean's Park / Deanery Gardens):


 

Цветёт здесь всё, включая городскую стену, замыкающую сад:



Ещё один сад, Museum Gardens – рядом, с другой стороны собора, у руин аббатства Святой Марии (St. Mary’s Abbey, 1088). В 1539 году в разгар Реформации аббатство разрушили. Вообще, живописные руины католических монастырей и соборов стоят по всей Британии. Хорошо погулял Генрих VIII с ребятами.



В музейном саду растут странные ёлко-кактусы.

Меж ними и отдыхающими носятся сумасшедшие белки с мотором в заднице.

Работают они на бензине, судя по дури, скорости и тому, что орехи не жрут.

Вообще, в центре города полно живности. Много птиц самых разных видов, от уток до дроздов.
Вот мужик кормит гуся, подозрительно похожего на него самого. Ихтиандр, сын мой!

 

Средневековые кварталы

От собора и парков путь идёт в запутанные старые кварталы. Впрочем, куда ни пойдёшь, к стене придёшь.

Повсюду невероятное количество пабов и магазинчиков.
Сувениров в городе – как игрушек в сказке "цветик-семицветик". Я о них уже писал в соответствущей главе.

Много старых домов разных эпох в хорошем состоянии, с забавным декором.
Что радует – при реставрации сохраняется видимая древность зданий.
Никто не делает азиатский евроремонт а-ля рюс.

 

Есть и большие площади – похоже, Йорку досталось во Вторую мировую войну.
К счастью, сохранилась средневековая улица с кривыми домишками 15 века The Shambles – сиречь, "Путаница".


 

Clifford’s Tower / Eye of York

Обязательно дойдите до живописной башни Клиффорда XIII века. Можно вскарабкаться на холм, но зайдя внутрь башни (за что нужно чатлами фунтами платить) и поднявшись на стены, вы ничего сверхъестственного не увидите. Панорама средневекового Йорка теряется на фоне новой застройки.

 

Музеи

Музеи старого города – на любителя. На мой вкус, запрашиваемых денег не стоят. Ни художественные галереи, ни музей Ричарда III в Монастырской башне, ни прочие.

Йоркский замок поздней постройки, уныл и снаружи, и внутри. Раньше тут была знаменитая тюрьма.
А сейчас нечто вроде краеведческого музея,  который можно смело пропустить.

Отмечу, разве что, интерактивное шоу Jorvik Viking Centre. Это аналог лондонской "средневековой" развлекухи Dungeon. Действо больше рассчитано на детей, впрочем, можно и сходить от нечего делать. Вот самое колоритное описание из отзывов: "кого-то пиздят, продают рыбу, просят милостыню, срут, и т.д. Мне с похмелья было ужасно то, что они воспроизвели все запахи!"

Здесь меня снова настигли шахматы The Lewis Chessmen, пришлось купить марьяж. Шахматы, впрочем, и после этого не отстали, и преследовали меня уже в Эдинбурге.


Про музеи, интересные здания и памятники Йорка читайте в обзоре dkphoto.
Схемы центра Йорка и другая информация: 1, 2, 3. Панорамные фото: york360.co.uk


#24. Йорк. National Railway Museum
 

Стоит начать или закончить путешествие по городу посещением Национального железнодорожного музея. Если вы приехали на поезде, это вдвойне удобно – музей находится рядом с вокзалом. Вход бесплатный.

Прямо от собора к музею и обратно ездит забавное такси-паровозик.

Экспозиция музея интереснейшая: множество паро-тепло-и-прочее-возов и прочих загадочных устройств.

Больше фотографий смотрите в альбоме.



В музее можно просто посидеть и отдохнуть в ожидании поезда – работают кафе и кондиционеры.



Вход в музей находится за тоннелем, но его легко найти по видному издалека колесу обозрения.

Нужно выйти на привокзальную улицу с крепостной стеной, и на перекрёстке повернуть к колесу.
Ориентир – почта с красными автомобилями (на фото с колеса обозрения 4 штуки точно в центре).

Можно прокатиться на колесе, билеты дорогие, зато катать будут зверски, несколько кругов, пока вы вусмерть не насмотритесь на Йорк и окрестности и окончательно не убедитесь, что все достопримечательности города находятся в пределах крепостных стен.

Помашите сверху рукой старому Йорку, который столько веков вас ждал – и наконец, дождался!
И отправляйтесь дальше в путь...

 

#25. Йорк против Ланкастера. Кто победил в Войне Роз?

Полтыщи лет назад йоркские Плантагенеты поспорили с ланкастерскими родичами: то ли цвет у розы не поделили, то ли запах. Всё как положено среди родственников: слово за слово, да за ножи. Резали друг друга от Лондона до Эдинбурга тридцать лет без остановки, пока цветоводы-любители не иссякли. В итоге, Йорк войну проиграл. А Ланкастер победил. И стал унылым и малопримечательным провинциальным городом посреди промзоны.

В Ланкастер мы заглянули на обратном пути, по дороге в Уэльс. По ассоциации вспомнив о великолепном впечатлении от Йорка. За два часа блуждания по центру нами были обнаружены следующие сокровища:

Замок, К Которому Хрен Найдёшь Дорогу.

Два Моста Через Речку-говнючку.
Ланкастерская грязь даcт фору тульской. Не исключено, что она целебная.



Страшные Свистящие Девки:



Главный шедевр: Стена, Запретная Для Игры Мячом:


А ёщё там висят загадочные таблички, предупреждающие о низколетящих ведьмах.
Не понимаю, что ведьмы могут делать в городе, где последний вервольф взвоет с тоски.
Разве что, у них тут транзитный воздушный коридор.

В общем, не приезжайте без необходимости в Ланкастер – город-победитель в войне Роз.

 

#26. The Flying Scotsman
 

Советую желающим обратить внимание на доступные в сети фильмы серии "Железные дороги Великобритании". mousemat

На трекерах есть несколько фильмов, а качественные записи всей серии можно купить на исходном сайте – video125.co.uk. Серия из разных маршрутов поездов – панорамный вид из кабины машиниста с комментариями и врезками-экскурсиями. Очень медитативно. На любителя, к которым я отношусь. С раскрученным и давно забытым путешествием Гугеля по Транссибу не сравнимо – вид из кабины гораздо интереснее вида из купе с одной стороны вагона, а Британия не может похвастаться такими просторами и количеством ёлок вдоль дороги, зато обладает другими достоинствами. Конечно, коренной британец, известный писатель Терри Пратчетт больше всего в России был изумлён огромным спальным купе с душем в поезде Петербург-Москва и теми самыми бесчисленными ёлками за окном. Но нам сие не в диковинку, а вот замки с соборами и усадьбами, поля, заводы, фермы, памятники, старинные городки, море, горы, и всё за пару часов...

Путешествие из Лондона в Эдинбург, которое я тщился описать словами – почти целиком, в реальном времени в фильме "The Flying Scotsman". Из путешествий по Шотландии на трекерах есть только один фильм, "Scotland - The Far North", а на сайте полно других. Очень рекомендую, места волшебные – the best small country in the World. Хотя никакие кино, фото и рассказы не заменят личного впечатления. На волю, в Хайленд!


#27. Внезапное продолжение в 2015 году
 

Между этой и прошлой главой пять с половиной лет. Никакого продолжения не было бы, слишком много времени прошло и слишком много событий приключилось с той поры – если бы не публикации серий фотографий в Фейсбуке. Далее следует сборка этих публикаций.

Писать про древнюю поездку в Британию лень. Замечу лишь, что приехав в Эдинбург на поезде, не спешите идти пешком в соседний отель, измерив расстояние по карте. Центр Эдинбурга больше вертикальный, чем горизонтальный, как Ланкр у Пратчетта. На бывшем вулкане, стоящем посреди старого города, высится замок. От него ко дворцу Холируд на лавовом языке спускается старый город, точнее, улица Королевская миля. И если ваше жильё находится по другую сторону этой улицы, вы упаритесь лазить по горам с чемоданами. А если и не по другую, всё равно вокзал расположен в бывшем озере и надо подниматься вверх. А потом вы заблудитесь. Езжайте на такси, потом разберетесь с рельефом без багажа. Впрочем, если вы атлет и гений картографии, этот совет надо воспринимать с точностью до наоборот.

Остановились в прикольном хостеле MacBackpackers. Шахматы продолжали преследовать и там.

Он расположен прямо под замковой горой, на Королевской Миле, посреди туристического буйства.






#28. Эдинбург
 

Эдинбург прекрасен, хотя суров.




Хотя под копотью он белый и пушистый.


После посещения музея Шотландии даже не знаю, есть ли что-нибудь в мире, изобретённое не шотландцами. Разве что, скотч. Ну, и ещё рентген Петр I украл у Ивана Грозного.

Шотландский Самсон, разрывающий пасть свиньи


Шотландский политик. Очень знакомо.

Край света

#29.Сага о былом величии MacBackpackers
и экзистенциальной трагичности S-образной кривой
 

Ранним туманным утром выехали с Макбекпекерами на остров Скай.

Готовясь к поездке в Британию, я проштудировал множество сайтов. Карт с GPS (по крайней мере, у меня) тогда ещё не было, а сайты уже были. Билайн тогда, кстати, за роуминг драл безумные деньги, причём без онлайн расчета, и оказавшись внезапно посреди тура без связи, я зарёкся иметь с ними дело. Так вот, на древних сайтах среди прочей клинописи и инкунабул нашёлся феерический отзыв Vart о неких автобусных турах из Эдинбурга:

http://100dorog.ru/club/stories/?id_country=GB&id_stories=2789

"По соотношению цена-качество я выбрал компанию Macbackpackers и не пожалел. Вам обеспечены ночевки в хостелах или где сами захотите, автобус не пропустит ни одного интересного места на пути, а гид, он же шофер, он же аниматор, собутыльник и к концу пути почти друг, даст кучу интересной информации, анекдотов, баек и страшных историй. Чай или какао тоже даст. В городках по ходу маршрута каждый может выйти, побродить по окрестностям день или месяц и снова сесть в другой такой автобус. К сожалению, времени у меня было лишь три дня на горы, поэтому я проделал весь путь в одном автобусе по маршруту Edinburgh-Pitlochry-Loch Ness-Inverness-Kyleakin-FortWilliam-Oban-Stiring-Edinburgh, совершив полный круг, замечательно проведя три дня, в которые вместились множество озер и замков, водопадов и гор, полей сражений и храмов, были шотландские танцы и хаггис, истории о привидениях и виски, а главное, пришло понимание этой, в чем-то далекой, а в чем-то неожиданно близкой страны и ее жителей, диких, но симпатишных. Водитель Колин всю дорогу ругал три вещи - это автобус ("the worst in our fleet"), южных соседей ("English bastards") и клан Кэмпбеллов ("I was born to hate Campbells"). Бесконечные клановые междоусобицы, войны с англичанами, благородство и предательство, - история встает как живая в рассказах Колина, в байках и легендах, в шотландских напевах, что он время от времени ставит на магнитофон, не забывая через слово поминать англичан и автобус, благодаря чему мне начинает казаться, что слово "fuck" является наиболее распространенным и вполне даже приличным в английском языке".

Сайт у Макрюкзачников оказался под стать описанию – дикий, но симпатичный, в стиле буйного панка. Его, конечно, давно переделали, а вот видео осталось. Это не какой-нибудь профессиональный клип с тайм-лапсами и эротической музыкой с ароматом банана. Зато по нему заметно, что люди получают массу удовольствия от своей работы. Точнее, их от неё просто прёт. Я решил, что лучшей компании для тура по Шотландии быть не может.

Реальность оказалась не то чтобы разочаровывающей, но неожиданной. Макбекпекеров я застал в фазе бизнес-роста. Они на исходном драйве сделали деньги, вложили их в новые автобусы, обучение персонала, стандартизацию и прочую оптимизацию бизнес-процессов. Получилось нечто в целом приятное, и даже, вероятно, лучшее на тот момент из туров " массового обслуживания". И "старички" ещё даже помнили "те" замечательные времена и энтузиазм: "Ааа! Он видел наш тот самый ролик! А как мы его снимали...". Но атмосфера ушла, с концами. А что на сайте это не отражалось, так до него просто процесс ещё не дошёл.

Гид-водитель, долговязый смешливый парень, большой приколист, старался как Мог из анекдота про Штирлица. За артистизм 6.0.

Все три дня он нас развлекал со своей ассистенткой, читавшей странные шотландские сказки по книжке и учившей ругаться матом на гэльском. Уже ничего не помню, кроме того, что знаменитая скала Old Storr – это стояк у старика. Старый Хрен, то бишь.

Спросил у гида, чем примечателен белый замок Блэр, мимо которого мы должны были ехать (ключевое слово "мимо"), и куда зачем-то массово завозят руссо туристо на автобусах. Он обещал рассказать, и слово своё сдержал. При виде замка замахал рукой и закричал на весь автобус: "Евгений интересовался замком Блэр. Вот он справа, знаменитый Белый замок! А знаменит он тем, что выкрашен белой краской!"

Увы, обещанные на сайте в туре по острову Скай "ballad singin' • berry pickin' • caber tossin' • castle stormin' • campbell chasin' • country dancin' • eagle sightin' • haggis huntin' • hairy cooin' • heather bloomin' • heilan chargin' • hill walkin' • history learnin' • legend seekin' • midgey swattin' • mountain climbin' • nessie spottin' • sheep shaggin' • skinny dippin' • spell bindin' • sunset watchin' • whisky drinkin' • then some sleepin" как-то больше напоминали детсад на выезде. Безопасно, комфортно, мило, и – если бы не волшебные пейзажи Хайленда – скучно.

Самым буйным шотландцем в этом туре был я: "Eugeny, you are absolutely crazy like a real Scottish". За прошедшие годы у них и ещё и замечательная система Hop on hop off с открытой датой поездок по Хайленду вылетела. Перепозиционировались, видимо, окончательно. Теперь всё как у людей. Вот куда завела коварная S-образная кривая.

 

#30. Дорога к острову Скай

Завоёвывать Шотландию англичанам мешали отсутствие там дураков (до появления принца Чарли-Красавца) и дорог (до постройки оных самими англичанами). После появления того и другого захват Шотландии стал близок и неизбежен. Это казармы гарнизона, прикрывавшего те самые дороги от того самого Чарльза.

Хотя дороги в Шотландии своеобразные. Вот это двусторонняя федеральная трасса.

Но очень красивые.

Стены ограждают поле, в поле зреет урожай

Пока не двинется наперерез На Дунсинанский холм Бирнамский лес

Лес невероятный.

Озеро Лох-Несс тоже очень живописно.

Монстр появляется не всем и только после третьего стакана виски. Поэтому на всех изображениях он зелёный.


#31. Остров Скай
 

Остров Скай – волшебный.

The Old Man of Storr (Старый Хрен)

The Commando Memorial

Glen Coe. Три сестры.

Настоящий замок Маклаудов, не киношный Эйлен Донан. При нём столовые горы и тюлени.

Пейзажи Хайленда в начале мая – совершенно марсианские. Разве что олени земного происхождения.

Придорожные поля огорожены, проход через подобным образом устроенные калитки, только для двуногих прямоходящих.

Придорожное мимими, точнее, мемеме.

 "А потом возьму аргумент свой единственный, выну и на них положу".


#32. Замки Хайленда

Still round the corner there may wait
A new road or a secret gate;
And though I oft have passed them by,
A day will come at last when I
Shall take the hidden paths that run
West of the Moon, East of the Sun.

По окончанию программы MacBackpackers поход был продолжен на арендованном авто. Ехали по намеченному плану (с прописанными в нем замками) и отчасти куда придется, но в целом объезжая Хайленд противосолонь.

Эйлен-Донан – реконструированный замок, в котором снимали "Горца".

Замок Urquhart на озере Лох-Несс и другие

Kilchurn Castle

Замок Скон, в котором с 847 года хранилась коронационный Камень Судьбы шотландских королей. Не совсем та гномья Лепёшка, что у Пратчетта. И совсем не та корона, которую придумал Вальтер Скотт. У Камня Судьбы долгая и легендарная история. Погуглите сами.

 

Мой любимый замок Дунноттар

Ценный экспонат – швабра конца XX века.

Мемориал Уоллеса в Стирлинге.

У подножья холма стояла безумная скульптура по мотивам фильма. Позже её убрали.

Фильм "Brave Heart" удался, хотя историческая точность у Гибсона отсутствует как класс. Экзерциции с огромным церемониальным мечом и езда на лошади с голой задницей в неизобретенном еще килте – ерунда. Герой может все. В том числе прыгать по времени: в 1307 году, когда казнили Уоллеса, принцессе Изабелле было 13 лет, до ее свадьбы был год, а до смерти короля два. Это не мешает популярности Гибсона у шотландцев как автора волшебной сказки, вызвавшей поток туристов. Inveraray Castle со сторожевой башней

В общем, все замки не объехали, но насмотрелись их достаточно. Заодно посмотрели на шотландских быков.

И внезапно по дороге встретили вискикурню моей любимой тогда марки виски, The Famous Grouse.

Заводской кот, отгонявший алкашей от магазина до 10.30 утра.

Грамотно проложенный маршрут проходил в стороне от наезженных туристических троп – интересные люди, нормальное отношение, адекватные цены. Но, в конце концов, дорога привела к озеру Loch Lomond, на котором пасутся туристические автобусы. На ночь остановились в ущелье, не доезжая озера – Bed&Breakfast в Ballyhennan Old Toll House. Дом забавный, ему 400 лет. Королева Виктория останавливалась в нем и платила подорожный сбор во время своего тура после коронации. Владелец дома – колоритный шотландец Jim Rawle – сознался, что русских он видит впервые, и похвастался фотографиями, где он в килте и по пояс в снегу (большая редкость!). В ответ я пригласил его в гости, пообещав щедро отсыпать снега в любой месяц нашей 9-месячной зимы, а на случай глобального потепления оставить немного специально для него в морозильнике. Что-то не едет.

Дальше быстро поехали сквозь Лоуленд в Уэльс. По дороге заглянули в замок Dumbarton, из туристических – зря потратили время. Замок оказался в центре промзоны. Сначала подъехали к нему с тыла, который прикрывали супермаркеты, фабрика виски и склады. Потом оказалось, что он в процессе реставрации, а и лезть на гору с видом на супермаркеты не хотелось. Лысый лоулендер изображал игру на волынке. Больше было похоже на попрошайку с гармошкой в электричке. Лоуленд, что возьмёшь.

 

#33. Изобретение Шотландии и музейных Свободных

Россию придумали четыре еврея: Левитан, Левитан, Шишкин и Тредиаковский. Четыре дня каждый придумывал что умеет: первый Левитан придумал русский язык и про то что жы-шы пиши через и, второй Левитан придумал золотую осень и матушку-зиму, блинки и семужку, икорку и расстегайчики, Шишкин придумал кудрявые берёзки во ржи, три медведя и три богатыря. Но больше всех придумал конечно Тредиаковский: Царя-гороха и Владимира красное-солнышко – для патриархальности, Ивана-грозного - для строгости, Дмитрия-донского – для патриотизма и Ивана-калиту просто так для смеху, списал с одного своего знакомого. На пятый день евреи сели все вместе и стали придумывать разные смешные мелкие штучки: лапти и матрёшку, степь да степь, косоворотку и хохлому. Больше всего хохотали, когда самовар придумывали: просто уссались все от смеха, такая дурацкая вещица получилась...

Дмитрий Горчев

 

Шотландцы, когда у них заканчивались карманные деньги, спускались за ними с гор к жителям Лоуленда и дальше на юг, к понаехавшим англичанам. После чего снова скрывались в непроходимых горах. Англичанам к 17 веку это сильно поднадоело, и в 18-м они стали буквально прорубаться в Шотландию, строя дороги и форты. Уничтожалась культура горцев и вносился разлад между кланов – подстроили в 1692 резню в Гленко, с 1695 года запретили обучение гэльскому языку. И в 1707, после голосования в за унию Англии и Шотландии, распустили карманный шотландский парламент. Якобитские выступления продолжались с 1708 по 1715 годы. Наконец, в 1745 кланы повел на юг безмозглый принц Чарльз "Кросавчег" – сажать папу на трон. Без разведки и даже не то что "с одной винтовкой на троих", а сразу с шашкой на пушки. На этом в истории кланов была поставлена кровавая точка. Англичане убили всех кого смогли, разрушили большинство замков (теперь это или руины, или реконструкции, как знаменитый Эйлин Донан) и запретили всё шотландское. Шотландцев-крестьян стали выселять с их земель, устраивая пастбища для овец, гнали в города, а оттуда вышвыривали за море. Шотландия превратилась в пустошь.

Новый миф о Шотландии создал, чуть ли не в одиночку, Вальтер Скотт.

В конце концов, то обстоятельство, что пол-острова пребывает в запустении, обеспокоило королевское семейство. В 1782 были милостиво возвращены запрещенные килты с волынками. Но увы. С какого конца подходить к волынке, народ еще примерно помнил (или мог уточнить у ближайшего осьминога), но никого, кто разбирался бы в клановой символике, не осталось. И партия приказала товарищу Скотту сочинить шотландскую историю заново. Как Карамзину, только круче, со всей матчастью.

Честно придуманные Скоттом юбочки в клеточку имеют мало отношения к первоисточнику. Заодно боевая раскраска и национальные кинжалы достались лоулендцам, у которых их сроду не бывало. Так что новому тартану 200 лет, и он художественно-театральной свойственности.

Нарядив всех в килты, Вальтер Скотт зажигал дальше. Написал множество романтическо-героических романов и рассказов, в том числе, "Историю Шотландии", организовал приезд королевского двора, надев на всех тартаны. Реликвии шотландских королей 15-16 века тоже были внезапно обнаружены угадайте кем: "После подписания договора об объединении между Англией и Шотландией королевские регалии последней стали рассматриваться как излишние и на протяжении более чем ста лет лежали невостребованными в сундуке в Эдинбургском замке. В 1818 году благодаря сэру Вальтеру Скотту шотландские драгоценности были найдены и выставлены в качестве музейных экспонатов все в том же замке, где они остаются и поныне". Скотт указал место, где замурованы реликвии и – о чудо – именно там они и нашлись, Символы Былого Величия, меч, корона и скипетр. До Вальтера Скотта эти аксессуары были не более чем легендой.

Вот коронационная Лепешка – точно была, ее отобрали англичане.

Другой национальный герой, Роберт Бернс, собирал фольклор. Баллады про Хайленд, Джона-ячменное зерно, хаггис, Брюса и Уоллеса и так далее. Как выяснилось позже, фольклор он скорее сочинял, нежели записывал. Но теперь его стихи действительно стали фольклором. Так, силами творческой интеллигенции, имидж Шотландии из "промозглой дикой местности с недорезанными горцами" превратился в "романтический край, родину Доблести и Чести". Меж тем, изгнание коренных шотландцев продолжалось до 20 века.

Идея о том, что нужно отделяться, в Шотландии популярна. Хотя связи севера с югом многоплановы и глубоки, референдум показал, что независимость приветствуют около 40% шотландцев, а опросы – что с ними согласна почти половина англичан (которых не особо радуют получаемые Шотландией субсидии). На некоторых картах юг Шотландии обрывается в море. В остальных случаях авторы-картографы всё же признают: действительно, что-то к жопе приклеилось.

 

Кстати, и Конан Дойл шотландец, и знаменитая кепка Холмса с двумя козырьками – шотландская.

Вилли в "Симпсонах" рассказывает правдивую историю килтов. Поищите, постоянно удаляют.

 

"Настоящий джентльмен – это человек, который может играть на волынке, но не играет" (Томас Бичем)

 

#34. Уэльс

 

Уэльс смотрели на бегу. Если в Шотландии всё есть – как в Греции, и даже лучше, то в Уэльсе один сплошной камень. Даже заборы каменные.

Замков здесь меньше, да они лучше.

Замок Conway ночью

Кто к нам с чем зачем, тот от того и того!

Прекрасный диалог: – Ой, а я не в образе! – Отфотошопит!

Та же, что и в Шотландии, железнодорожная дурь позапрошлого века: под каждый замок непременно нужно воткнуть железную дорогу.

С ночёвкой исключительно повезло: B&B в доме напротив замка Conway, на горе. Вид на замок, цокольный этаж для гостей...

Домик слегка под углом к горизонту, но очень уютный.

Дальше был знаменитый замок Caernarfon и вконец испортившаяся погода.

Напрыгавшись по стенным лестницам и осмотрев под дождем крепостной двор, я подошел к одиноко мокнувшей у сувенирной лавки барышне в черном плаще с капюшоном. Спросил у нее, почему крепость хоть и изрядно велика, но сильно меньше, чем снятая широкоугольником и только что показанная по телевизору. Барышня ответствовала, что оне средневековые, из монастыря, и о такой ереси, как "телевизор" и "широкоугольник", слыхом не слыхивали. Тут сэра Остапа понесло. Я сурово молвил, указуя перстом в логотип "Columbia" на куртке, что сам не кто иной как настоятель монастыря святого Колумба, и приехал из отдаленных степей на границе Молдавии с Монголией как раз для борьбы с ересью. После чего мы предались общению на богословские темы.

Дальше в планах стоял Национальный парк, но по дороге началась такая гроза, что пришлось свернуть на хайвей и покинуть Уэльс.

 

#35. Англия, Гластонбери

Теоретически, в оставшуюся пару дней можно было проехать по южной Англии, но время поджимало и уже не оставалось сил на подвиги. Поехали обратно в Лондон, с остановкой в Гластонбери. Аббатство (712 год) с могилой Артура, Грааль, Гластонбери Тор и прочий майт энд маджик. Нашли всё, кроме Грааля.

Сам городок

Монастырь

"Когда Румата миновал могилу святого Мики, седьмую по счету и последнюю на этой дороге, было уже совсем темно"

Вид из монастыря на Гластонбери Тор

Вокруг Гластонбери Тора – цветущие сады.

Из Гластонбери мы, уже совсем никакие, поехали в Оксфорд что было явно лишним, оттуда в аэропорт, сдали машину и улетели. Тут и сказочке конец.

* * *

P.S. Собирался написать про исторические связи Шотландии с Московией, но это было отлично сделано за прошедшие годы другими. Про апостола Андрея, Гордонов, Брюсов, Лермонтов и про то, как Робинзон Крузо искал приключений на свою шотландскую задницу в Сибири, можно почитать здесь.

 

© Evgeny Pliss, 2017, http://epliss.ru